Hat trick de Cristiano, hat trick de lesiones

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El estreno de Champions del palco de EL ESPAÑOL y AXA en el Santiago Bernabéu vivió el tercer hat trick de Cristiano Ronaldo en la máxima competición continental y vio torcer el gesto a Rafa Benítez tras las lesiones de Bale, Sergio Ramos y Varane.

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El sueño de la Champions comenzaba por el Santiago Bernabéu y el Real Madrid sumó los tres puntos contra un Shakhtar que puso pocos problemas (4-0). Los accionistas y suscriptores de nuestro periódico fueron testigos de excepción de un hat-trick de Cristiano en el palco de EL ESPAÑOL y AXA frente a un conjunto ucraniano muy inferior técnicamente.

No tardaron en llegar las ocasiones para el conjunto blanco. Karim Benzema falló a portería vacía al cuarto de hora del comienzo. Minutos más tarde no volvería a errar. Un fallo del portero ucraniano en la salida dejaron el 1-0 en bandeja del francés. “Yo no le vendía para traer a otro”, exclamaba José Manuel, uno de nuestros accionistas. “Me parece un jugador al que no se valora como se debe”, aseguraba.

Pero la alegría empezó a nublarse bajo una ventisca de lesiones que comenzó con la sustitución de Gareth Bale a la media hora de juego. El conjunto madridista se presentó con las bajas de Danilo y James Rodriguez, pero esta lista puede engrosar en las próximas horas. Jorge, suscriptor de EL ESPAÑOL, como si de una premonición se tratase auguraba que “este partido le puede salir caro” al Real Madrid. Y así fue. Sergio Ramos, Varane y el citado Bale abandonaron el terreno de juego por molestias durante el encuentro. “Estos del Shakhtar no tienen nada que perder”, continuaba Jorge.

“Yo soy más de Mourinho”

Mientras que en el campo el Real Madrid sujetaba al Shakhtar, en la banda Benítez trataba de rellenar el puzzle de las lesiones que venían. La sustitución de Bale dio pie al debut en Champions de Mateo Kovacic. “Este chico tiene un futuro prometedor aquí”, se murmuraba en el palco. De nuevo José Manuel participaba en la mini-tertulia algo resignado cuando se hablaba de Benítez: “Sí, sí me gusta, pero yo soy más de Mourinho”. Y concluía: “En los años de Mourinho y Guardiola el partido se disfrutaba antes, durante y después de los 90 minutos.” No le falta razón. Lo cierto es que Kovacic tardó poco en convencer al respetable: un tiro entre palos arrancó los aplausos de un Bernabéu tímido en esta noche de septiembre.

El que no estuvo nada tímido fue Cristiano Ronaldo: 10 disparos y 3 goles, dos de ellos de penalti. Después del descanso el colegiado expulsó a Stepanenko por doble amarilla y el Madrid se coló por la defensa del conjunto de Donetsk como un puñal. Cristiano no perdonó desde los 11 metros ejecutando las dos penas máximas por el mismo lado. Cuando su fiesta particular parecía acabar, redondeó el casillero con el definitivo 4-0 en el minuto 82.

Hubo poco trabajo para Keylor Navas, que sólo se vio exigido al final del encuentro en un balón bombeado que parecía colarse justo por debajo del larguero. Keylor solventó la faena con una estirada espectacular que confirmaba el KO definitivo al Shakhtar. Adrián, suscriptor y accionista reconocía el nivel del portero actual, pero aún echa de menos a Casillas. “Soy de Mostoles y Casillas es vecino”, exclamaba en tono jocoso. Los aplausos para Keylor no tardaron en llegar.

De lo que no tuvieron dudas nuestros suscriptores es de la expectación que genera el ya cercano 7 de octubre. “¡Qué ganas tenemos de que llegue!”, decían tanto Jesús, que había venido desde Zaragoza con su hijo, como Antonio que vino con su hermana desde Badajoz. “Tenemos mucha fe en el proyecto”. Amén.

Piqué, el protegido

Gerard Piqué, durante un entrenamiento con la selección española.

¿Tan malo es el tirón de la selección que ya no llena estadios? ¿O todo será la relación -de todo menos idílica- entre la RFEF y el Real Madrid?  Porque la federación no sería capaz de cambiar la sede de un amistoso contra Inglaterra para proteger a Piqué. ¿O sí? Todo podría ser, aunque lo evidente es que la corriente de opinión mayoritaria señala la tercera opción y eso, después de la pitada al himno y al Rey en la final de Copa, tendría unas connotaciones especialmente serias.

Gerard Piqué, durante un entrenamiento con la selección española.“Hemos tenido claro desde el principio que no queremos jugar en Madrid”. La cita, de Adrian Bevington, director de comunicaciones de la FA inglesa, no vive en el presente. Se remonta a 2008, cuando Fabio Capello dirigía el banquillo de Inglaterra y el racismo de un sector de la afición española estaba en entredicho. Ahora, ya en 2015, no ha hecho falta que desde las islas soliciten obviar el Santiago Bernabéu. La censura ha llegado desde dentro, desde la propia Federación Española de fútbol (RFEF), que ha optado por cambiar la sede del amistoso del próximo 13 de octubre ante la selección inglesa de la capital a Alicante.

“Me enerva, me pone de mala leche”. Cuesta escuchar a Vicente del Bosque fuera de su registro calmado y tranquilo. Y eso que el tema le saca cada vez más los colores. Gerard Piqué se creció en la celebración del pasado título de Liga con el Barça (“Gracias Kevin Roldan, contigo empezó todo”), justificó la pitada al himno y al Rey en la final de la Copa del Rey (“La gente se expresa libremente”) y opinó sobre las pitadas a Iker Casillas con el Real Madrid (“Es igual que lo del himno”). La trinidad del enfado.

Primera estación en la Ciudad del Fútbol de Las Rozas, parada en León con ocasión del encuentro frente a Costa Rica en el mes de junio y destino final (por ahora) en el Carlos Tartiere de Oviedo en el trascendental choque ante Eslovaquia. Tres lugares, tres aficiones, tres motivos. Los mismos pitos.

Defiende Del Bosque como si continuara en activo, ayudan Sergio Ramos, Jordi Alba y cualquier jugador al que se le pregunte. Hasta el ministro Méndez de Vigo sale al corte. Hace piña el equipo ante uno de los pilares deportivos, básico en el esquema ante la diferencia sustancial ahora mismo respecto a cualquiera de los posibles sustitutos (Bartra, Javi Martínez, Albiol, Etxeita, Coke o San José). Nadie se plantea siquiera la posibilidad de una selección sin Piqué en el centro de la zaga. ¿O sí?

¿Por qué ha cambiado la RFEF la sede del partido cuando estaba decidida tiempo atrás? Las opciones son varias y variadas. Desde el enfado que pueda mantener el ente federativo con el Real Madrid por no ofrecer su estadio para la final de la Copa del Rey a los huecos que se veían en el Tartiere y la dificultad que implicaría llenar las 81.000 localidades del Santiago Bernabéu. Y, por supuesto, la opción Piqué. Otras tres opciones y muchas más preguntas.

  • ¿Es posible que la RFEF, que llevó la final de Copa al Camp Nou consciente de que la intensidad de la pitada al himno y al Rey sería aún mayor que en Mestalla o en cualquier otro campo, cambie la sede de un partido internacional para proteger a un único jugador?
  • ¿Tan mala es la relación con Florentino Pérez y el Real Madrid con la federación como para cambiar un partido programado -aunque nunca llegase a ser oficial- junto a Adidas para la presentación de la nueva equipación de España?
  • ¿Ha bajado tanto el tirón de la selección que necesita acudir a estadios de menor capacidad para colgar el cartel de ‘no hay billetes’?

Dudas razonables que la RFEF, siempre hermética, debería plantearse aclarar públicamente para definir si es capaz (y por qué) de proteger a un solo jugador pero no a la figura del Rey, que otorga su nombre a la principal competición dependiente de la federación, y, en consecuencia, descargar a Gerard Piqué de una presión añadida a la que encontrará en Alicante, ciudad tradicionalmente madridista.

Radiografía de un gran fiasco

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No le bastó al Real Madrid con el fracaso en la incorporación de David de Gea. El club blanco se enzarzó en un cruce de comunicados con el Manchester United que resaltó aún más el fiasco del 31 de agosto. No funcionó el Sistema de Correlación de Transferencias. No funcionó el reloj. Al menos los blancos se ahorraron 30 millones, pues el portero queda libre en 10 meses y aún podría fichar gratis de cara a la temporada que viene.

La imagen imposible del fiasco del 31 de agosto.

¿Qué es mejor para el Real Madrid: el despilfarro o el ridículo? Cuando muchos se preguntaban qué necesidad habría de gastar 30 millones de euros, por muy bueno que sea De Gea, en un portero que queda libre (y gratis) dentro de diez meses, el club recuperó una de las tácticas predilectas de la ‘era Florentino’: esperar al último día del mercado para apresurar un fichaje estrella, aunque ello no abarate siempre el precio del jugador.

El Madrid y el Manchester tuvieron durante todo el día a miles de periodistas apretando el F5 en sus ordenadores, ansiosos por cerrar el ‘culebrón’ del verano y marcharse a su casa. Muchos miles más de aficionados merengues confiaban en conjurar definitivamente el mal de ojo que aqueja a la portería blanca desde aquel día de diciembre de 2012 en que José Mourinho decidió dejar a Casillas en el banquillo de La Rosaleda.

A las once de la noche del 31 de agosto, 60 minutos antes del cierre del plazo, unos pocos empezaron a escamarse. No había aún confirmación oficial. Pero nadie imaginó que la noticia deportiva del día iba a verse frustrada por un fax y por las idas y venidas de un portal informático de la FIFA, el célebre Sistema de Correlación de Transferencias (TMS, por sus siglas en inglés). A la mañana siguiente, el diario deportivo más vendido en lengua española abrió con una sola palabra: “Ridículo”. Su principal competidor, con otra: “Florentinada”.

Del presidente del Real Madrid se ha puesto en duda su compromiso con los valores tradicionales del club blanco o su empeño en actuar también como director deportivo, pero jamás su capacidad como hombre de negocios: que un sistema informático bloquease puntualmente a las 00:00 el registro de nuevas contrataciones y dejara a los dos clubes más ricos del mundo con un palmo de narices por unos minutos de retraso desluce su historial como gestor.

El Madrid culpa al Manchester por haber tardado ocho horas en devolver el contrato firmado, aunque cabe recordar que el mercado se había abierto el 1 de julio y el ubicuo agente del futbolista, Jorge Mendes, había negociado ya con el club blanco bastante antes de esa fecha. De acuerdo al comunicado emitido por el Real Madrid, eran las 21.43 cuando el conjunto blanco recibió el contrato de David de Gea (con algunas modificaciones) y las 23.53 cuando llegó el de Keylor Navas para que éste lo firmase. Los principales medios internacionales, ajenos al absurdo que se cocía en Concha Espina, habían confirmado ya la noticia horas antes.

Quedaban siete minutos para rubricar el segundo acuerdo, pero el procedimiento de la UEFA exige además el registro informático de los contratos para que sean válidos. Según el Real Madrid, el Manchester United nunca incluyó la información sobre Navas y, además, devolvió el último contrato firmado a las 00:02 del martes. Al parecer, nadie del club blanco informó tampoco a la Liga de Fútbol Profesional de que el acuerdo existía y se estaba ultimando.

https://twitter.com/DeporVito/status/638737946250711040/photo/1?ref_src=twsrc%5Etfw

¿Realmente tardó ocho horas el United en enviar los documentos?, se preguntaba la BBC después del alegato madridista. ¿No será otra ‘jugada maestra’ de Pérez?, aventuraban los más conspiranoicos… Acepte cada cual la versión que más le guste, porque tanto los blancos como los red devils tienen la suya propia. Y la cuentan minuto a minuto en sendos comunicados.

La versión blanca

“A pesar de las dificultades que entrañaba realizar una operación de estas características en el último día de inscripción, (el Real Madrid) aceptó iniciar estas conversaciones”. Así, ambos clubes “llegan a un rápido acuerdo sobre las transferencias de ambos jugadores”. Desde aquí, el minutaje :

  • 13.39 hora española – “Tras la redacción de los correspondientes documentos contractuales necesarios y a fin de proceder con tiempo suficiente para tramitar tanto el Transfer Matching System de FIFA (TMS) como su inscripción en la Liga de Fútbol Profesional, el Real Madrid remite al Manchester United los contratos”.
  • 21.43 hora española – “El Manchester United remitió sus comentarios a dichos contratos ocho horas más tarde incluyendo pequeñas modificaciones”.
  • 23.32 hora española – “El Real Madrid, tras obtener las firmas de los jugadores De Gea y Keylor Navas, remitió al club inglés los citados contratos firmados”.
  • 23.53 hora española – “El Manchester United alcanzó el acuerdo final con los representantes de Keylor Navas y es a esa hora cuando se remiten los contratos al jugador para que sean firmados”.
  • 00.00 hora española – “El Manchester United introdujo en el TMS los datos de la operación de David de Gea, no así los de Keylor Navas, remitiendo simultáneamente al Real Madrid los contratos de transferencia firmados“.
  • 00.02 hora española – “El Real Madrid recibe esa documentación completa e intenta acceder al TMS pero este ya se encontraba cerrado”.
  • 00.26 hora española – “El sistema informático del TMS de FIFA hace una invitación al Real Madrid para que cumplimente los datos del jugador David de Gea, dado que el plazo de inscripción en Inglaterra continúa abierto hasta hoy (1 de septiembre). El Real Madrid, ante la posible eventualidad de un recorrido contencioso de la transferencia del jugador, decide remitir los contratos a la Liga de Fútbol Profesional, aun a sabiendas de que los plazos habían expirado”.

Y concluye: “En definitiva, el Real Madrid ha hecho todo lo necesario, y en todo momento, para llevar a término estas dos transferencias”.

La versión roja

“El Manchester United no buscó contactar con el Real Madrid para la venta de David (de Gea). Es una pieza fundamental de nuestro equipo y nuestra preferencia era no vender”. Además, “no recibimos ninguna oferta por David hasta ayer (31 de agosto). […] Durante el almuerzo, el Real Madrid realizó su primera oferta para comprar a David”. Su minutaje particular:

  • 21.42 hora española – “El Manchester United envió la documentación de ambos jugadores al Real Madrid”.
  • 23.32 hora española – “La documentación de David fue devuelta al Manchester United sin firmar”.
  • 23.40 hora española – “Minutos antes de la hora límite, llegaron varios cambios importantes al Manchester United, lo que puso en riesgo los acuerdos”.
  • 23.55 hora española – “Sólo a esta hora el Manchester United recibió del Real Madrid los documentos necesarios para cancelar el contrato de David”. “En este punto, la documentación de Navas aún no había sido devuelta por el Real Madrid”.
  • 23.58 hora española – “El acuerdo de traspaso fue devuelto por el Manchester United, subido al TMS y aceptado. Todo ello antes de la hora límite”.

“Entendemos que el acuerdo no se produjo por las siguientes causas: a) el Real Madrid no subió la documentación de David al TMS a tiempo (el Manchester United sí lo hizo); b) el Real Madrid no subió la documentación de David a la Liga española a tiempo -según informaciones lo realizó 28 minutos después de la hora límite-“. Y sentencia: “El Manchester United actuó apropiadamente y con efectividad en sus obligaciones en el traspaso”.

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Un esperpento innecesario al cierre del mercado. Y también al día siguiente, cuando la atención de las redes sociales se dedicó a reírse (sobre todo) del Real Madrid y a esclarecer quién sale peor parado. ¿El propio club blanco? ¿El Manchester, que no ha alineado a su mejor portero durante mes y medio y está obligado ahora a gestionar el enfado de Van Gaal con el jugador o a dejarle de suplente de un dubitativo Sergio Romero? ¿El propio De Gea, que se quedó sin su gran sueño en un minuto y encima deberá volver con su novia Edurne a Manchester, “una ciudad nada bonita” (como le recordaban con humor desde Inglaterra)? ¿O el discreto Keylor Navas, que ha querido ser vendido por la directiva de su club y ocupará la portería más escrutada del mundo cuando, según su padre, “la prensa quiere a un español como portero del Real Madrid”?

Manita, ovación a Keylor y festival de James

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Debutó el Real Madrid ante su público en Liga con una goleada ante el Betis (5-0) y volvió a abrir sus puertas el palco de EL ESPAÑOL y AXA  en el Bernabéu para recibir a 18 de nuestros suscriptores. Todos ellos disfrutaron con la manita, la chilena de James Rodríguez y el penalti parado por Keylor Navas.

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Debutó el Real Madrid ante su público en Liga con una goleada ante el Betis (5-0) y volvió a abrir sus puertas el palco de EL ESPAÑOL y AXA para recibir a 18 de nuestros suscriptores. Todos ellos disfrutaron con la chilena de James Rodríguez, la ovación a Keylor Navas y los primeros minutos de Kovacic con la camiseta blanca. ¿Y Benítez? Las quejas sobre su estilo defensivo se tornaron en aplausos al final del encuentro. El Bernabéu quería goles y los tuvo.

Arrancó mejor el Madrid, con un tanto en el minuto 2 de partido: James se la puso a Bale y este metió la cabeza para hacer el 1-0. Con la BBC recuperada para la causa, Benítez dispuso sobre el campo un 4-3-3, con Kroos y Modric formando el doble pivote y James ligeramente adelantado. ¿Resultado? El balón y los goles fueron para los locales. Poco importó que el Betis plantara cara o que intentara salir a la contra, las ocasiones fueron patrimonio de los blancos. Probaron Ronaldo y Benzema desde lejos, pero la más clara fue para Danilo. “Buen fichaje, yo no sé cómo hace el Oporto para comprar tan barato y vender tan caro y bien”, se preguntaba Borja, uno de los más de 9.000 suscriptores de EL ESPAÑOL.

Tomó el control el Madrid y no tardó en llegar el segundo. Esta vez, en una falta lanzada por James que pegó en el palo y se metió dentro de la portería. Brilló el ataque y se dejó ver Keylor Navas bajo palos, rebañando una pelota a Rubén Castro dentro del área. “¿Para qué quiere el Madrid a De Gea?”, se preguntaba Jaime, otro de nuestros accionistas. Y puede que no le falte razón…

Se fue el Madrid enchufado al túnel de vestuarios y regresó en las mismas condiciones. Nada más empezar la segunda mitad, apareció Bale para que Benzema se estrenara esta temporada. Hizo el tercero el francés y el cuarto James, recibiendo solo dentro del área y enganchándola con una chilena marca de la casa.

No murió el conjunto de Pepe Mel a pesar de todo. Con el Madrid aletargado por el peso de los goles, el Betis forzó un penalti, pero el portero costarricense se lo paró a Rubén Castro. “Keylor, Keylor, Keylor…”, gritó el Bernabéu. ¿Y De Gea? Podría llegar esta semana, pero es indudable que el Madrid no necesita a nadie más para tener a salvo su portería, con Kiko Casilla en la retaguardia esperando un contratiempo para dejarse ver.

Remató la faena Bale, con un misil teledirigido desde larga distancia. El galés certificó la manita y dio la primera victoria de la Liga al Real Madrid, que se coloca con cuatro puntos y, sobre todo, mandando un mensaje claro con sus intenciones para esta temporada. Disfrutaron los suscriptores y se lo pasó bien el Bernabéu. ¿Alguien tenía un plan mejor que pasar la noche en el palco de EL ESPAÑOL y AXA viendo al Real Madrid?

Lucas Silva, un fichaje inexplicable

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El Real Madrid ha cedido a Lucas Silva al Olympique de Marsella de Michel. Pero la gran pregunta es por qué fichó en enero a este jugador brasileño. Silva nunca estuvo ni ha estado, según sus datos en el Cruzeiro confirmados en sus meses en España, a la altura de un equipo que aspira a ser el mejor del mundo. Ahora se va con la certeza generalizada de que este fichaje inexplicable no volverá a vestir, casi con toda seguridad, la camiseta blanca.

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Cuando la sombra de la sospecha se posó en el Bernabéu en forma de una posible sanción de la FIFA el pasado otoño, el club blanco reaccionó rápido. Jugadores de futuro, esa fue la orden, entre ellos un mediocentro que pudiese aportar rendimiento inmediato. En el Real Madrid ya no se creía en Khedira y el club entendía que no se podía contar con Illarramendi en los momentos importantes. Debido a la normativa UEFA que no permite a los jugadores disputar la Champions con dos equipos en la misma temporada, el Real Madrid miró a Sudamérica, donde Lucas Silva fue el elegido. Pero, ¿quién era Lucas Silva?LucasSilva1(Pie de foto: En el gráfico se visualizan los parámetros más importantes para un mediocentro. Los parámetros ‘negativos’ (ser regateado, faltas cometidas, y veces que el jugador fue desposeído del balón) están visualizados inversamente, de tal forma que un circulo perfecto haría un jugador completo en esta demarcación. La puntuación va en consecuencia de los jugadores de la propia liga, donde la visualización perfecta constaría de una desviación típica por encima en ese parámetro. Producción medida por 90 minutos de juego. Datos vía Opta Sports.)

Parco en cualquier cualidad ofensiva, lo cierto es que tampoco era su cometido. Con buen juego con el balón, estaba por debajo de la media de su propia liga en cuanto a recuperar posesiones, intercepciones y entradas al rival que acaben en recuperación. Pero nadie se fijó en los más de 2.000 minutos esparcidos en 28 partidos en los que participó con el Cruzeiro antes de llegar a Madrid. Con la corazonada de que un jugador que forma parte del 11 ideal del Brasileirao tiene un buen nivel, nadie se paró a observar que al igual que Lucas Silva había otros 4 jugadores más del Cruzeiro campeón en ese equipo ideal. También pasó desapercibido el hecho de que nunca había sido internacional absoluto con la canarinha.

Bancado por muchos de los grandes medios españoles días antes del fichaje, Lucas Silva aterrizó a finales del pasado mes de enero previo pago de 14 millones de euros al Cruzeiro. El Real Madrid también cerró por esas fechas a otros dos jugadores de futuro, Martin Odegaard y Marco Asensio, ambos por menos de 4 millones de euros cada uno. Aclamado por la prensa como el gran fichaje que venía a hacerse con el centro del campo del conjunto blanco, Silva debutaría unos días después de su llegada en Champions League.

Se estrenó como titular frente al Schalke 04 y disputó los 90 minutos en Gelsenkirchen. Después de un partido con más de una docena fallos posicionales*, la página de análisis de rendimiento WhoScored le dio al jugador una nota de 6.8 sobre 10, la nota más baja de todos los titulares aquella noche. Lo mismo ocurrió en Squawka, otra página conocida por actualizar sus puntuaciones de los jugadores en directo: 1.5 sobre 5.

Pero en España la reacción fue todo lo contrario a pesar de lo evidente. La prensa recalcaba su gran debut, su seguridad y su gran futuro, además de puntualizar que en su éxito estaba la derrota de Illarramendi, su gran rival por el puesto en el 11. Días más tarde, piezas sobre su vida fuera de los terrenos de juego empezaron a brotar, desde aquellas que hacían referencia a la consultora de fútbol que tenía a su disposición para mejorar su rendimiento hasta las que detallaban su trayecto desde su casa hasta la ciudad deportiva. No volvió a jugar en Champions.

En Liga su rendimiento tampoco fue muy allá: menos de 400 minutos en 8 partidos con una producción muy similar a la de su última campaña en Brasil.LucasSilva2(Pie de foto: En el gráfico se visualizan los parámetros más importantes para un mediocentro. Los parámetros ‘negativos’ (ser regateado, faltas cometidas, y veces que el jugador fue desposeído del balón) están visualizados inversamente, de tal forma que un circulo perfecto haría un jugador completo en esta demarcación. La puntuación va en consecuencia de los jugadores de la propia liga, donde la visualización perfecta constaría de una desviación típica por encima en ese parámetro. Datos por 90 minutos vía Opta Sports.)

Pero más allá de un apoyo mediático generalizado, las preguntas son quién y por qué se fichó a Lucas Silva. Un año antes del título del Cruzeiro, Lucas Silva era incluso más desconocido en Europa y rindió mejor (ver gráfico) siendo más joven.Screen Shot 2015-08-28 at 5.18.19 PM(Pie de foto: En el gráfico se representa a todos los jugadores del Brasileirao de las temporadas 2013 y 2014. En el eje x (horizontal) se observa la contribución defensiva (recuperaciones vía tackling/entradas más intercepciones de balón) por 90 minutos de juego. En el eje y (vertical) se observa la creación de oportunidades ofensivas (asistencias más pases clave**) por 90 minutos de juego. Datos vía Opta Sports.)

El brasileño mejorará con esta cesión al Olympique de Marsella de Michel, ya que jugará más minutos que le ayudarán a adaptarse a ligas tan competitivas como las europeas. Pero también es cierto que el jugador no tenía nivel para jugar con el Madrid ni antes ni durante su estancia en el club blanco a la vista de los datos. Ahora queda la incógnita de si Lucas Silva sale cedido por el problema real que su pasaporte extracomunitario acarrea o por su falta de competencia. ¿Hubiesen recomprado a Casemiro si Lucas Silva hubiese jugado como se presuponía?

*Fallos posicionales consisten en fallos sin balón a la hora de posicionarse frente acciones de importancia. Datos vía Opta Sports.

**Pases clave son asistencias de disparos en las que el balón no termina en gol.

Liga 15/16: las casas de apuestas dan favorito al Barça

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Las casas de apuestas creen que el Barcelona repetirá como campeón de la Liga 2015-2016, que arranca este fin de semana. Tras él, sitúan al nuevo Real Madrid de Rafa Benítez, seguido de Atlético y Sevilla. Las Palmas, Eibar y Sporting son los candidatos de los apostantes para el descenso.

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A mediados de los noventa los clubs estadounidenses de béisbol empezaron a rellenar sus secretarias técnicas de expertos en estadística y matemática. Después del éxito de los Oakland Athletics en la MLB, los demás equipos siguieron este modelo hasta que la nueva tendencia salpicó al resto de deportes del país norteamericano. Primero al baloncesto, luego al fútbol americano y años más tarde al hockey sobre hielo. En cambio, hasta hace relativamente poco, la estadística avanzada no llegó al fútbol europeo. Fue principalmente a los clubs anglosajones, donde la mayoría de equipos de la Premier League ya tienen al menos una persona encargada del análisis de su equipo al igual que de tareas de scouting con métodos matemáticos. Sin embargo antes de todo esto, ya existían las casas de apuestas.

Los modelos de predicción que manejan las casas de apuestas ayudan a estas a ajustar las cifras ofrecidas al público de tal forma que hacen muy difícil un éxito global por parte de los usuarios. La mentalidad detrás de la operativa reside en que nadie desde fuera podrá predecir resultados más precisos que desde dentro. De esta forma las apuestas online se han convertido en un negocio tan lucrativo que algunas de las grandes casas patrocinan a muchos de los grandes clubs europeos.

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En el fútbol, la metodología detrás de las predicciones están basadas en muchas variables con dos modelos que prevalecen en importancia, el Team Rating y el sistema de puntuación Elo. A grandes rasgos, el Team Rating mide los patrones de juego dando prioridad a las jugadas que acaben en un disparo y, a su vez, a los disparos entre los tres palos. Las variables detrás del modelo favorecen la distancia del balón y el ángulo desde la portería, el pase -si lo hay- que precede al disparo, y la velocidad a la que el balón se desplaza antes de acabar la jugada. Por ejemplo, está demostrado que las jugadas precedidas por un pase entrelíneas tienen más de un 30% de materializarse que las que no contienen un pase en profundidad.

El sistema de puntuación Elo origina en el matemático húngaro del mismo nombre que utilizaba este sistema para evaluar el nivel de los ajedrecistas de la época. El algoritmo aplicado al fútbol testa la fuerza de los conjuntos, priorizando los resultados pasados para predecir los futuros y los marcadores finales entre rivales directos. En segundo lugar favorece los cambios en plantilla que beneficien o perjudiquen al equipo según la aportación individual al global del algoritmo. Este sistema de puntuación daba como favorito al Manchester City el día antes de empezar la actual edición de la Premier League, seguido por el Chelsea, corroborando las ‘líneas’ que todas las casas de apuestas ofrecían.

En España las casas de apuestas dan como favorito al Barcelona para revalidar título de Liga en esta campaña que empieza este fin de semana. La contundencia con la que el Barcelona ganó la Liga anterior beneficia al club de la Ciudad Condal a pesar de no poder fichar nuevos refuerzos, y los expertos pronostican una victoria final superando los 90 puntos en el campeonato nacional. A pesar de no haber conseguido la Supercopa nacional y ganar la europea de forma agónica, el Barcelona contará con los refuerzos de Arda Turan y Aleix Vidal a partir del próximo enero.

El Real Madrid es el segundo favorito según los expertos. En un verano con pocos refuerzos en los puestos de ataque que hagan cambiar el 11 de gala, el Real Madrid está pronosticado a romper la barrera de los 90 puntos. Esta predicción -y todas las demás- podrían variar ligeramente hasta el cierre de mercado el próximo día 31 de agosto si los equipos se refuerzan o pierden jugadores. Este podría ser el caso del club de Concha Espina, al cual le acechan los rumores sobre una posible contratación del portero del Manchester United David de Gea.

A Barcelona y Real Madrid le siguen Atlético de Madrid y Sevilla. El club rojiblanco se ha reforzado con Jackson Martinez, que suplirá al ya juventino Mario Mandzukic. Además, el club ha fichado a Vietto, Filipe Luis y repescó a Oliver Torres del Oporto, lo cual sitúa al conjunto rojiblanco cómodamente en la tercera plaza según las casas de apuestas. El Sevilla, vigente campeón de la Europa League, cierra los puestos de Champions. El club de Nervión tiene una baja sensible con la salida de Bacca hacia el Milan, pero ha fichado mejor que bien con las adquisiciones de Immobile y Konoplyanka e incluso podría aumentar sus aspiraciones si finalmente se confirma la cesión de Fernando Llorente, procedente de la Juve.

Por abajo los expertos colocan a dos de los tres recién ascendidos -Las Palmas y Sporting- en la pelea por evitar el descenso hasta el final. En la pomada también estará el Eibar, y observando los números la continuidad de Levante, Granada o Getafe en Primera no es ni mucho menos segura. 

En el gráfico posterior se observan los resultados que la casa de apuestas Pinnacle Sports predice para esta edición de La Liga. Apostando al over/under se observa que el Barcelona es el favorito y le asignan una cifra de 93.5 puntos, seguido por el Real Madrid con 90.5 puntos.Screen Shot 2015-08-22 at 12.30.08 PMDespués de consultar una larga lista de casas de apuestas el orden del top 3 es unánime: Barcelona, Real Madrid y Atlético de Madrid. Betfair ofrece la cuota más baja a la victoria en Liga al Barcelona -1.61 euros por euro apostado-, mientras que las demás casas ofrecen 1.67. La consecución del título por parte del Real Madrid se paga a 2.5 por euro apostado, con la excepción de Bwin, que paga a 2.75. Ver al Atleti campeón oscila entre 15 y 23 euros por euro jugado.

Las apuestas por el descenso también están presentes, donde el Eibar es principal candidato a bajar de categoría con los precios oscilando entre 1.8 (Bet365) y 1.57 (Bwin). Los puestos de abajo los completarían Sporting de Gijón y la UD Las Palmas -al igual que en Pinnacle Sports- y se observa un gran salto en las cifras ofrecidas por los apostadores entre estos tres equipos y el siguiente candidato a bajar: el Granada (entre 3.5 y 4 euros).

Casas de apuestas consultadas: Bet365, Bwin, BetFair, Coral, William Hill, PaddyPower, Ladbrokes, SkyBet y TitanBet. Datos del jueves 20 de agosto.

Salvador Carmona analiza la actualidad deportiva para El Español.

 

 

De abrazos, pitos y palcos

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Con Pedro J. Ramírez a la cabeza, EL ESPAÑOL y AXA estrenaron su palco en el Santiago Bernabéu en la presentación del Real Madrid ante su afición. Una victoria ante el Galatasaray que sirvió para que Sergio Ramos recibiera el visto bueno, Gareth Bale recordara la música de viento y Marcelo maquillase las sensaciones propias de la pretemporada con un precioso eslalon (2-1). 

Reportaje gráfico: Moeh Atitar

Debutó el Real Madrid ante su público y también lo hizo el palco de EL ESPAÑOL y AXA en el Santiago Bernabéu. Con Pedro J. Ramírez a la cabeza y junto a Luis Sáez de Jáuregui, director de área de negocio de particulares, y Josep Alfonso, director de comunicación de AXA, 12 fueron los afortunados accionistas que pudieron disfrutar del eslalon de Marcelo, lo más destacable de una noche sin ritmo en la que el conjunto de Rafa Benítez recuperó la tradición de presentarse ante su afición en el Trofeo Santiago Bernabéu y en el que Sergio Ramos recibió el ok en forma de aplausos y Gareth Bale descubrió que el sonido de viento para él, una temporada después, no ha cambiado.

“Florentino se equivoca con Ramos”, aunque también es verdad que el Real Madrid “no podía permitirse perder a dos capitanes en una misma temporada” y, claro, “Sergio Ramos es el mejor central español”. José Antonio Camacho, el nuestro, el accionista de EL ESPAÑOL, no el técnico de Cieza, es el ejemplo perfecto de la variedad de opiniones, aunque el Bernabéu dictó su sentencia: aplausos en la presentación del central sevillano, más aplausos cuando Benítez decidió sentarle en el carrusel de cambios del tramo final y ovación de gala entre su abrazo con el presidente y el momento de levantar el trofeo. A medias con Marcelo, eso sí, autor el brasileño del 2-1 final con que cayó un honroso Galatasaray y se maquillaron las sensaciones de pretemporada.

A medio camino entre la falta de rodaje, la necesidad de minutos de Danilo para adaptarse a los automatismos, la pólvora mojada de Cristiano y las ausencias (Pepe, Varane y Benzema), el equipo de Benítez dejó muestras de lo que puede ser ya este mismo sábado en Gijón, aunque con el 31 de agosto, fecha del cierre del mercado de fichajes, en el horizonte inmediato, las certezas son escasas.

Se duda de Jesé. “Habría que cederlo, porque seguro que con minutos recuperaría la forma y se le podría recuperar como se ha hecho con Casemiro”, decía Alejandro Boris, otro de los accionistas de EL ESPAÑOL. Hay esperanzas depositadas en Danilo. “Es la primera vez que le veo pero tiene una profundidad y una vocación ofensiva que…”, apuntaba. Pero los clásicos son los clásicos, y más en el Bernabéu.

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Aplaudió el estadio a rabiar a Cristiano Ronaldo en la presentación, más incluso que a Sergio Ramos, pero anda el portugués en plena fase de readaptación. Eso sí, a él se le perdona. “Éste es el Ronaldo fallón de muchísimos partidos. Tendría que cambiar algunas cosas y si alguien puede hacer que cambie es Rafa Benítez”, opinaba Sáez de Jáuregui. A quien no se le pasa ni una es a Gareth Bale, que se llevó su ya habitual pitada al ser sustituido. Lo normal, vamos.

Y la portería, claro. Dos intervenciones tuvo Keylor Navas, que parece el titular de Benítez ahora mismo, y en las dos se le apreció el esfuerzo. En la primera con una salida y una despeje (“Eso no se había visto en el Bernabéu desde hace 10 años”, terciaba con el colmillo brillante Alejandro Boris, otro de nuestros accionistas) y, ya en la segunda parte, con una preciosa estirada que levantó a más de uno del asiento. Aplausos que podría prolongarse toda la temporada desde la titularidad o que podrían desaparecer de inmediato si se produce el desembarco de David de Gea.

Detalles de un partido que comenzó con un tanto de cabeza de Nacho en un saque de esquina apenas a los 15 minutos, prosiguió con una fase de sopor, se desperezó con el tanto de un viejo conocido de la casa como Wesley Sneijder para empatar a los 52 y se solucionó con un eslalon de Marcelo desde la misma línea de banda hasta el corazón del área chica. Pocas conclusiones, pero una muy clara. Es de Francisco Ory, también accionista de EL ESPAÑOL: “Queremos un periodismo diferente, en el que se valore la profundidad, que no caduque, que se aprecie que está trabajado”. Parecido a lo que busca Benítez para su Real Madrid desde este sábado en El Molinón.

¿Vale Sergio Ramos 10 millones de euros?

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“Sergio, te necesitamos más que nunca”, declaraba Florentino Pérez en el acto que tuvo lugar en el palco de honor del Santiago Bernabéu donde se rubricó la renovación del central sevillano por el Real Madrid hasta 2020. Ahora, Ramos pasará a ganar 10 millones netos por temporada, lo que le convierte en el defensa mejor pagado de la Liga y alimenta el debate sobre el sueldo de un central: ¿vale Sergio Ramos 10 millones de euros?

“Sergio, te necesitamos más que nunca”, declaraba Florentino Pérez en el acto que tuvo lugar en el palco de honor del Santiago Bernabéu donde se rubricó la renovación del central sevillano por el Real Madrid hasta 2020. Ahora, Ramos pasará a ganar 10 millones netos por temporada, lo que le convierte en el defensa mejor pagado de la Liga y alimenta el debate sobre el sueldo de un central: ¿vale Sergio Ramos 10 millones de euros?

A principios de verano la continuidad de Sergio Ramos en el Real Madrid no estaba ni mucho menos clara. La razón yacía en el sueldo del jugador, 6 millones netos al año con contrato hasta 2017, cantidad que Ramos y su séquito consideraban insuficiente para un defensa de su dimensión. El debate se zanjó con el acuerdo entre Ramos y el Real Madrid por el cual continuará en la casa blanca cinco temporadas más a razón de 10 millones de euros netos por año.

Cuando los rumores sobre el descontento de Ramos empezaron a circular en el tramo final de la pasada campaña, desde el club se apresuraron a afirmar que una ficha tan elevada no se corresponde con un defensa de 29 años, recalcando su edad. Ahora, el nuevo acuerdo liga al central con el Real Madrid hasta pasados los 34 años, aunque la edad de un central de élite no es necesariamente razón de peso para no ser merecedor de un gran contrato antes de los 30; históricos como Maldini, Puyol o John Terry han rendido a un alto nivel pasada la treintena.

Una razón para la no mejora de contrato podría haber sido la falta de partidos disputados por Ramos. El propio John Terry -de 34- jugó todos los partidos de la Premier League de la pasada temporada en la que el Chelsea ganó el título. Ramos, sin embargo, juega relativamente poco pese a no tener lesiones de gravedad. Esta última campaña, el sevillano disputó 27 de los 38 partidos de Liga, y en las últimas tres temporadas ha disputado menos de un 75% de partidos (85 de 114 posibles). De hecho, Ramos no juega más del 90% de partidos en Liga desde la temporada 2011-12, aunque este dato se obvió cuando ambas partes debatían sobre la continuidad del defensa.

Observando la producción defensiva por cada 90 minutos de juego -despejes en zona de peligro, centros bloqueados, duelos aéreos y balones recuperados-, Sergio Ramos aparece más a la izquierda que algunos de sus compañeros por su menor número de apariciones en Liga, pese a tener una contribución considerada de élite:

Screen Shot 2015-08-18 at 7.53.24 PMPie de foto: En el eje x (horizontal) aparece el número de partidos empezados de inicio. En el eje y (vertical) aparece el coeficiente defensivo previamente mencionado. Datos de La Liga 2014-15, mínimo 1000 minutos disputados. 

Lo cierto es que después de un verano convulso, el ya veterano defensa pasa a formar parte del olimpo de los defensas mejor retribuidos de Europa, solamente por detrás de Thiago Silva en el PSG y por delante de Gerard Piqué. Su contribución por partido en ataque es mayor que la mayoría de defensas, especialmente en jugadas a balón parado. En un deporte en el que la diferencia entre fichar a Ivan Rakitic por 18 millones es una gran operación y contratar a Lucas Silva por 14 es una ruina, solo el tiempo dirá si el nuevo contrato de Sergio Ramos mereció la pena al club.

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Pie de foto: Producción defensiva -tackles que acaban en recuperación, intercepciones, despejes de balones contrarios en area de peligro y disparos bloqueados por partido- de centrales en Europa en las últimas cuatro temporadas. 

Salvador Carmona analiza la actualidad deportiva para El Español.

Bale, mejor por la izquierda

LISBON, PORTUGAL - MAY 24:  Gareth Bale of Real Madrid celebrates scoring their second goal in extra time during the UEFA Champions League Final between Real Madrid and Atletico de Madrid at Estadio da Luz on May 24, 2014 in Lisbon, Portugal.  (Photo by Shaun Botterill/Getty Images)

Gareth Bale se alzó con el premio a mejor jugador de la Premier League en 2011 y 2013 atemorizando a rivales desde el lado izquierdo del campo en la reputada liga inglesa. Su eficacia unida a sus goles de dibujos animados propiciaron su fichaje por el Real Madrid. Ahora, dos años después, su rendimiento se ve cuestionado por aficionados y prensa, eso sí, alejado de su hábitat natural. ¿Cambiará su situación con la llegada de Benítez?

Gareth Bale se alzó con el premio a mejor jugador de la Premier League en 2011 y 2013 atemorizando a rivales desde el lado izquierdo del campo en la reputada liga inglesa. Su eficacia unida a sus goles de dibujos animados propiciaron su fichaje por el Real Madrid. Ahora, dos años después, su rendimiento se ve cuestionado por aficionados y prensa, eso sí, alejado de su hábitat natural. ¿Cambiará su situación con la llegada de Benítez?

La temporada 2012-2013 sería la última de Gareth Bale en el Tottenham. Aquel año acabaría anotando 21 goles y 4 asistencias en 33 partidos, 32 de ellos jugando en la banda izquierda. Bale era un huracán imposible de frenar para el equipo contrario; no era el típico extremo que llegaba a línea de fondo y centraba, sino vertical, con desborde y gol. En menos de 3.000 minutos perforó una y otra vez las marcas rivales, promediando más de 5 disparos cada 90 minutos, casi la mitad de ellos entre los tres palos, y ayudando a crear ocasiones de peligro para sus compañeros.

Bale, sin jugar de 9, enchufaba 0,65 goles por cada tiempo reglamentario, excluyendo penaltis (NPG 90). Su estilo, sus números, y su facilidad en el ataque junto a los destellos de calidad de forma rutinaria no pasaron desapercibidos y evidentemente las ofertas no tardaron en llegar: meses después de ser nombrado como el mejor jugador de la Premier, el Real Madrid se hizo con sus servicios.

Bale Tottenham

Con Cristiano Ronaldo y Karim Benzema ya en la plantilla, Carlo Ancelotti reajustó la alineación para dar cabida a Bale en el ataque, dando preferencia a Cristiano en la banda izquierda y recolocando al galés -a pie cambiado- en la banda derecha. Desde entonces y hasta hoy el juego de Bale ha cambiado respecto al que en su día pudimos apreciar en Inglaterra. Su progresión como futbolista ha virado hasta el punto en el cual su producción en el campo es distinta a la de tiempos pasados y los números dan cuenta de ello:

Bale Madrid

En esta última campaña en el club de Concha Espina, Gareth Bale ha sumado 13 goles en 30 partidos, bajando de forma considerable su cifra de goles por 90 minutos (0,41) si comparamos con su último año en Londres, pero eso es solo una parte del problema.

Desde su llegada al Real Madrid y posterior cambio de banda, Bale dispara menos que antes al no poder acomodarse el lanzamiento y por ello la consecuente caída en el porcentaje de tiros que terminan yendo entre los tres palos. Su crecimiento en regates completados se debe a su incompetencia a la hora de centrar a pierna cambiada: Bale nunca centró mucho con respecto a otros jugadores en ese puesto, pero aún así completó 62 centros en 2013, por sólo 16 de este último año. Además, su desidia en defensa se ve reflejada en los números a la par que en el campo, fruto en gran medida de su localización en el terreno de juego; irónicamente fue el mejor lateral izquierdo de la Premier antes de su reconversión a extremo hace no mucho, e incluso como extremo era mucho más eficiente en defensa; su número de recuperaciones esta última campaña -1,2 por 90 minutos- es casi la mitad de lo que fue en Londres en 2013.

El desarrollo como futbolista que Bale manifestó a principios de esta década y hasta su salida de White Hart Lane se ha visto obstaculizado, si no cortado, debido a este cambio de posición. Ver a Bale al galope por el lado contrario a su pie natural es como ver a las orcas en un tanque del Loro Parque: algo que no tiene mucho sentido.

En su primer año en Madrid, la alternación de lugar en el campo quedó menos de manifiesto debido a la consecución de dos grandes títulos con goles en ambas finales. Un año después, y con el equipo menos enchufado, las críticas han aparecido tanto en la afición como en la prensa. Ahora llega Rafa Benítez y será él quien tenga que lidiar con este problema. De momento ya ha probado con Bale tanto en el centro del ataque como en la izquierda en lo poco que lleva el Real Madrid de pretemporada. La posible recolocación de Cristiano al puesto de 9 puede zanjar el debate, pero no es ni mucho menos seguro que esto ocurra.

 

Bale Spurs
(De izquierda a derecha: La evolución de los toques e influencia en el campo de Gareth Bale en el Tottenham en las temporadas 2010/11, 2011/12 y 2012/13)

 

 

Gareth Bale, víctima de un precio de fichaje estratosférico y de golazos puntuales desde su banda no natural, estará en el punto de mira desde la primera jornada; el partido frente a la Juventus -6 disparos fuera del marco de 7 intentados- no se olvida con facilidad. Con la ayuda del cuerpo técnico y el empuje personal que le llevó a ser el mejor jugador de la Premier debería poder enderezar la situación. Nada está perdido ni mucho menos a estas alturas; no hay más que verle jugar con Gales por su banda habitual. Solo tiene 25 años.

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Salvador Carmona ha trabajado para ESPN Deportes Radio, IMG College y la NBA entre otros. Ahora es Venture Lab Fellow en la IE Business School y edita el blog www.scarmona.org.

 

 

Casillas: 25 años, 25 momentos

Más de 500 partidos de Liga y 150 en Champions League con el Real Madrid se lleva Iker Casillas en su mochila.  Es historia viva del club blanco que ahora defenderá la portería del Oporto portugués. En el momento de la despedida hay que recordar en 25 momentos, tantos como años defendió el escudo madridista, el camino que le ha llevado a ser considerado en cinco ocasiones el mejor cancerbero del planeta.

Iker Casillas ya no es jugador del Real Madrid. La vida del mostoleño, con 25 de sus 34 años dedicados al equipo blanco, ha dejado una carrera de ensueño, que le ha servido para convertirse en una leyenda para los aficionados madridistas. Con 723 partidos jugados con su club es el segundo futbolista que más veces ha vestido la camiseta blanca, tras su antecesor como capitán, Raúl González, que disputó 741 encuentros. Más de 500 partidos de Liga y 150 en Champions League que desgastan a cualquier jugador y que, como en toda trayectoria, tiene sus altibajos. Pero si Casillas se ha convertido en historia viva del Real Madrid es por sus buenos momentos, entre los que destacan los 19 títulos levantados. Es el momento de la despedida y de recordar en 25 momentos el camino desde su debut a su  proclamación como mejor portero del mundo, para acabar con su marcha al Oporto.

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1.     Llegada al Real Madrid

En 1990, con nueve años, Iker se encontraba en un campo de Móstoles parando unos disparos que lanzaba su padre. Un amigo suyo había leído que el Real Madrid estaba haciendo pruebas y sugirió a Casillas que participase. Entró como prebenjamin y pasó 9 años en las categorías inferiores hasta llegar al Real Madrid C.

2.     1997: Primera convocatoria

El director de su instituto le sacó de clase porque Jupp Heynckes le había convocado para ir a Noruega a jugar contra el Rosenborg. Era noviembre de 1997 y las bajas de Illgner y Contreras propiciaron que estuviese en la expedición blanca, aunque fue Cañizares quien ocupó la portería. Aun así, el joven portero comentaba en declaraciones que aún no se lo creía y que “pensaba que era una broma”.

3.     1999: Debut

Dos años más tarde llegó el momento que había estado esperando, el que califica como el más importante. El escenario fue el viejo San Mamés, donde John Toshack le dio su primera oportunidad. En aquel partido contra el Athletic, que acabó con empate a dos, acaparó los primeros elogios por su actuación.

4.     Primer partido con la selección

Su otro debut, el de la selección absoluta, fue en junio del año 2000, en un partido previo a la Eurocopa. El partido en Gotemburgo contra Suecia, con resultado de empate a uno, fue el primero de una larga lista que le han llevado a ser el español con más internacionalidades. Fue un amistoso aunque su estreno oficial sería pocos meses más tarde ante Bosnia.

5.     “Trofeo Bravo”

Ya desde mi joven empezó a ganar premios, también individuales. El más significativo de sus primeros años fue en el año 2000 cuando se le otorgó el Trofeo Bravo como mejor jugador menor de 21 años en Europa.

https://www.youtube.com/watch?v=4p4Y5kyyGvU

6.     Champions League 2002

Los madridistas recuerdan la final de Glasgow por dos hechos principales: el gol de Zidane y las paradas de Casillas. Hollywood podía haber sido la cuna para el guion de la noche de la novena Copa de Europa blanca. Vicente Del Bosque le había dado rol de suplente pero durante el partido contra el Bayer Leverkusen, César se lesionó y salió Iker. Tres intervenciones en los minutos finales para salvar el resultado, además de la alegría del joven guardameta, están todavía en la retina de los aficionados.

7.     Mundial 2002

Fue en el torneo disputado en Korea y Japón donde se le empezó a conocer como ‘El Santo’, debido a sus intervenciones. Era  convocado a  su primer Mundial por Camacho y un accidente de Cañizares con un frasco de colonia, permitió que fuese titular, puesto que ha mantenido durante más de diez años.

14 Mar 2000:  Iker Casillas of Real Madrid marshalls his defence during the UEFA Champions League match against Dynamo Kiev at the Bernabeu Stadium in Madrid, Spain.  The match was drawn 2-2.  Mandatory Credit: Clive Brunskill /Allsport
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8.     Su mejor partido

Fue en 2008. Y precisamente frente al equipo contra el que debutó Iker Casillas. Su actuación en el Bernabéu contra el Athletic de Bilbao, con un penalti detenido a Garmendia incluido, dejaba ver que el mostoleño estaba en su mejor momento.  El resultado de 3-0 fue engañoso gracias a sus sobresalientes intervenciones.

9.     Renovación

También en 2008 Ramón Calderón firmó dos renovaciones para los capitanes blancos en aquel momento. Raúl firmaba hasta 2011 y Casillas hacía lo propio hasta 2017, contrato que se ha mantenido hasta el momento. Vinculaciones a largo plazo que no terminaron cumpliéndose. La cláusula del portero era y seguía siendo de 113 millones de euros.

10.  Zamora

Esa misma temporada Casillas ganaba el único trofeo Zamora de su palmarés. 32 goles recibidos en 36 partidos. Un título individual que sumó a su segunda liga consecutiva, con Capello y Schuster como entrenadores.

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11.  Eurocopa 2008

Tras varias décadas de fracasos continuados, la selección española volvía a ganar un título y fue Casillas como capitán el encargado de levantarlo. Su actuación en cuartos frente a Italia con dos paradas durante el choque y dos penaltis detenidos en la tanda, le encumbraron a héroe nacional.

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12.  Mejor portero del mundo

Ese mismo año (2008) fue nombrado por primera vez mejor portero del mundo. Repetiría ese galardón cuatro veces más, haciéndose un hueco entre los arqueros más laureados de la historia de este deporte. Solo Manuel Neuer, las dos últimas temporadas, ha conseguido sacarle del primer puesto.

13.  Humillación frente al Barcelona

En una carrera tan prolongada se viven también momentos duros. Uno de ellos fue sin duda el 2-6 recibido contra el Barcelona en 2009, un partido en el que Casillas sin embargo fue protagonista deteniendo otra media docena de ocasiones. Años más tarde, el 5-0 contra el eterno rival en territorio rival, tampoco fue fácil de digerir.

14.  Capitán madridista

Con la marcha de Raúl en 2010 y la llegada de Mourinho, Casillas se convirtió en capitán del primer equipo. Ya había sustituido al delantero encabezando la selección. Una presión que le ha supuesto una responsabilidad añadida.

15.  Campeón del Mundo en 2010

Durante el torneo de Sudáfrica fue doble protagonista: objetivo de las críticas al comienzo  y elogio generalizado al final. La lupa se puso tras él y su relación con la periodista Sara Carbonero, después de una jugada fortuita que supuso el gol y la derrota de España ante Suiza en el primer partido. Sus actuaciones durante el resto del torneo taparon cualquier incógnita y su milagrosa parada a Robben en la final consiguió poder, tras el gol de Iniesta, ver a un español levantando la Copa del Mundo de Fútbol por primera vez en la historia.

16.  Su mejor parada

Casillas es un portero que hace paradas al alcance de muy pocos. La más recordada por los aficionados es la que hizo en 2011 ante el Sevilla contra el argentino Perotti en la capital hispalense. Cuando tras un pase de la muerte la afición sevillista ya cantaba el gol, apareció Iker.  Porque aquello fue una auténtica aparición. “Fue una cuestión de fe”, aseguró el portero tras el partido. Años más tarde repitió la hazaña en una jugada muy similar contra Agüero, en un choque frente al Manchester City.

17.  Llamada a Xavi

Una de las acciones más polémicas de Iker Casillas como capitán blanco fue la llamada que realizó a Xavi para rebajar la tensión producida por los enfrentamientos -hasta cuatro en pocas semanas- entre el Real Madrid y el Barcelona. Se han contado varias versiones de aquella conversación pero él defiende que no fue una disculpa sino de reproche mutuo, tratando de cambiar la imagen que se estaba dando. Aseguran que Jose Mourinho, entonces entrenador blanco, jamás le perdonó esta llamada.

18.  El comienzo de su suplencia

En diciembre de 2012, el citado Mourinho decidió dar la titularidad en un partido de Liga contra el Málaga a Antonio Adán, lo que sorprendió a todo el mundo. El entrenador portugués había criticado durante el comienzo de temporada las acciones a balón parado de los suyos y parecía buscar una solución. Aunque también se achacó a problemas personales entre ambos y el intento del portugués de buscar un culpable.

19.  Su lesión

Tras recuperar la titularidad, una acción con Álvaro Arbeloa frente al Valencia acabó con una fractura en la base del primer metacarpiano de su mano izquierda. Una baja de varios meses sin jugar ante la que Florentino Pérez reaccionó fichando a Diego López en el mercado invernal. El también canterano blanco dejó a Iker de suplente durante el resto del año, y aunque Casillas se había recuperado, no se hizo merecedor, según su cuerpo técnico, del “alta competitiva”.

21.  La alternancia de Ancelotti

Una nueva etapa comenzó con el técnico italiano. Ante la duda de quién sería el portero titular, el nuevo entrenador decidió repartir competiciones, jugando Casillas Champions y Copa. Una decisión que parecía mediadora y que no dejaba claro quién era el portero titular. Durante toda la campaña se pudo ver a un Iker Casillas que mostraba un nivel muy estable a pesar de no contar con regularidad.

22. Champions 2014

Doce años después de la última final el Real Madrid volvía a disputar una final, y en esta ocasión con Casillas como titular. Aunque no fue la noche soñada, ya que un error suyo provocó un gol en contra del Atlético, al final hubo remontada y el capitán madridista pudo levantar la décima Copa de Europa. Y rendir pleitesía a la Cibeles.

23.  Mundial 2014

Mucho menos triunfal fue su paso por Brasil para repetir título. Tras haber ganado consecutivamente dos Eurocopas y un Mundial, la selección aspiraba a levantar la Copa del Mundo por segunda vez. EL mazazo inicial llegó con la derrota frente a Holanda por 1-5 y la eliminación en primera fase se completó tras caer también ante Chile con 0-2. Ya se empezaba a hablar de relevo en la selección, con De Gea en el horizonte.

24.  Último año

La pasada temporada, a pesar de comenzar con Supercopa de Europa y Mundialito, acabó sin ningún trofeo importante. Diego López se había ido y Keylor Navas apareció como suplente de Casillas que jugaba Liga y Champions. La afición madridista se mostraba cada vez más dividida y fue pitado en su propio estadio en grandes ocasiones. En una de ellas, el mostoleño acabó respondiendo con un mal gesto. Su último partido en la que ha sido su casa durante 25 años fue ante el Getafe y acabó con goleada blanca: 7-3.

25.  Camino de Oporto

Tras varios años en los que se barajaba su posible salida, ahora se ha confirmado su salida al Oporto. La intención del Real Madrid es la de sustituirle David De Gea y acabar con la polémica que ha rodeado la portería del club blanco. Para ello han facilitado la salida del capitán. El equipo dirigido por Lopetegui tendrá en su plantilla al jugador mejor pagado de Portugal. El capitán dice adiós al club de toda su vida, y empieza la nueva etapa de su carrera.