¿Tiene futuro la agencia Balcells?

cbA diez días de la Feria de Fráncfort, la cita más importante de la industria editorial -y con el recuerdo de la gran negociadora presente-, el futuro de la agencia literaria Carmen Balcells, la más importante del país, está en manos de su hijo, Luis Miguel Palomares Balcells. Debe decidir si mantener el negocio de su madre o venderlo

 

García Márquez, Edwards, Vargas Llosa, Balcells, Donoso y Muñoz Suay, en 1974. Fotografía: Archivo Balcells

Carmen Balcells, fallecida el pasado lunes en Barcelona, “podría haber evitado la situación en la que ha dejado la agencia”, reconoce al otro lado del teléfono una fuente cercana a la empresa de la superagente literaria que creó en los sesenta el mayor fenómeno comercial de las letras latinoamericanas, con epicentro en Barcelona. Ella era consciente de que el tiempo se le echaba encima y no resolvía ni el agujero financiero ni la transición de su retirada que debía evitar el peligro para los casi 250 autores representados y la plantilla de 20 trabajadores. “Estaba muy preocupada, pero era así: trabajaba a impulsos”.

A diez días de la Feria de Fráncfort, la cita más importante de la industria editorial -y con el recuerdo de la gran negociadora presente-, el futuro de la agencia literaria más importante del país está en manos de su hijo, Luis Miguel Palomares Balcells. Debe decidir si mantener el negocio de su madre o venderlo. Lo más urgente es cerrar la segunda parte del archivo que vendió en 2010 al Estado, por 3 millones de euros. La oferta de José María Lassalle, Secretario de Estado de Cultura, es por un millón y medio de euros y 700.000 euros en desgravaciones fiscales como máximo. Que se airee la deuda con Hacienda tampoco tranquiliza a los escritores.

El calendario ideal obliga al heredero a lanzar al mundo editorial, a sus clientes y a sus autores un gesto de tranquilidad. Sin embargo, parece que la Feria es una cita demasiado prematura como para que Luis Miguel arroje luz sobre el futuro. Las fuentes consultadas explican que la fecha tope para resolver la delicada situación en la que ha quedado todo sería antes de final de año.

‘Qué hay de lo mío’

El tiempo corre en contra del hijo de Balcells, al que tampoco se le conoce una especial dedicación o atención al negocio familiar. “A Luis Miguel se le ha infravalorado mucho. Algunos lo han pintado como un tonto y sabe muy bien lo que quiere”, asegura la fuente cercana a la empresa. La clave para mantener unida a la gran familia es la paciencia de los autores, pero la fidelidad inquebrantable que han mantenido podría deteriorarse según se aleje la fecha del fallecimiento de su amiga.

“Conociendo como conozco a los autores, en estos momentos todos se están preguntando por el “qué hay de lo mío”. Están muy preocupados, sobre todo aquellos que tienen que negociar su próxima novela”, cuenta un editor a este periódico. El compromiso personal sin ella al otro lado de la mesa salta por los aires. “Balcells era mucho Balcells, pero como persona, no como empresa”, explica otro editor para subrayar la identidad de una empresa excesivamente personalista. A pesar de la situación, para los más próximos a los Balcells el equipo es muy solvente y mantiene “solidísimas relaciones con los autores”. A corto plazo no hay peligro de hundimiento.

García Márquez, Vargas Llosa, Allende

“¿Qué proyecto sucede a Carmen?”, se pregunta otra fuente cercana a la agencia. El día a día de la empresa descansa sobre Gloria Gutiérrez y Carina Pons, que mantienen la relación con la mayoría de los escritores. De hecho, Balcells se había centrado en los últimos años en los tres grandes: Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa e Isabel Allende. Sin ella los acuerdos y pactos se revisarán. En este sentido, la situación personal del Nobel peruano, en pleno proceso de separación, podría ser decisivo para ratificar o no su relación con la agencia. Es más, su amistad con la agente Mónica Martín -tan dura como Balcells en las negociaciones con las editoriales- presume una futura alianza entre ambos.

En el proceso de desmigue juega un papel decisivo Andrew Wylie, la incógnita más bélica de todas. Para unos, sólo quiere la parte Top del catálogo. “No va a entrar a negociar con el hijo. Lo habitual es que haga un movimiento agresivo y se quede con los tres grandes”, asegura dicha fuente. Para otros, el fichaje del exeditor Cristóbal Pera por Wylie para dirigir sucursal de la agencia del inglés en Barcelona no ha sido más que una cortina de humo cuyo fin último era presionar y desestabilizar a Balcells. Estos piensan que Wylie desea la integración de ambas empresas. Es la versión más amable de la novela que ha empezado a escribirse. De cualquier modo, la confianza de los autores está pendiente de Luis Miguel, que tiene el aliento del chacal muy cerca y debe decidir como nunca lo habría hecho su madre: sin pasión.

Scytl y Tecnocom le ganan las elecciones generales a Indra

elecciones1Un consorcio formado por la catalana Scytl y la madrileña Tecnocom ha doblegado a Indra en el concurso para el recuento de las elecciones generales en España del próximo mes de diciembre. El gigante semipúblico no será el contador oficial de votos en unas generales por primera vez en las últimas dos décadas.

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David vence a Goliath. Un consorcio formado por la catalana Scytl y la madrileña Tecnocom ha doblegado al gigante semipúblico Indra en el concurso para el recuento de las elecciones generales en España del próximo mes de diciembre. El importe de la operación es inferior a los 15 millones de euros, según el pliego del concurso, si bien marca un hito para Indra, el contador oficial de votos en esta cita electoral durante, al menos, las dos últimas décadas.

Según fuentes próximas al concurso, que pidieron anonimato, un consorcio formado por Scytl, participada por el cofundador de Microsoft Paul Allen, y Tecnocom, presidida por el periodista Lalo Azcona, se ha preadjudicado el escrutinio de las elecciones que se celebrarán a mediados de diciembre, según la previsión planteada esta semana por Mariano Rajoy. El desembolso será inferior a citas anteriores. En 2011, el contrato se situó en los 14 millones de euros, un 27% más que en 2008; cuando su importe fue de apenas 11 millones.

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Desde los años 90, a través de su actual y anteriores marcas, siempre se lo había quedado Indra, pero esta vez, la empresa semipública ha caído tras la apertura de los sobres, según publicó El Confidencial el viernes. Participada por la estatal SEPI, la familia March (C.F. Alba) y Telefónica, Indra se tendrá que contentar con las elecciones catalanas del próximo 27 de septiembre, contrato valorado en un millón de euros, según señaló este sábado elboenuestrodecadadía.  Es la única buena noticia para la compañía en un año negro marcado por la llegada de Fernando Abril-Martorell a la presidencia y la puesta en marcha de un duro plan de reestructuración en forma de despidos masivos y venta de activos.

Junto a Scytl formará tándem en el recuento de las elecciones generales en España otra empresa poco conocida entre el gran público, pero con poderosos socios como es la madrileña Tecnocom, que cotiza en bolsa al igual que Indra. Dirigida y participada en un 20% por el periodista Lalo Azcona, fundador de la consultora Estudio de Comunicación, cuenta entre sus socios principales con el venezolano dueño de Abanca y Novagalicia, Juan Carlos Scotet, y la multinacional holandesa Getronics.

La ‘startup’ puntera en voto electrónico

La consecución del contrato en las generales se convierte en un ‘espaldarazo’ para Scytl, cuya historia se ha convertido en paradigma para las tecnológicas en España. Fundada en 2001 en la Universidad Autónoma de Barcelona por el investigador Andreu Riera, fallecido en 2006, Scytl lleva más de una década desarrollando soluciones electorales ‘con’. A su fundador se le ocurrió poner en marcha el proyecto después de ver la chapuza en el recuento electoral de las elecciones presidenciales de 2000 en EEUU entre George W. Bush y Al Gore.

Durante la última década se ha convertido en una de las firmas más valoradas y con mayor proyección internacional del ecosistema tecnológico español bajo la dirección de Pere Vallés, que tomó las riendas de la empresa tras la pérdida de Riera. Hoy Scytl es la niña bonita de las tecnológicas españolas. Desde 2007, la compañía ha recibido el respaldo de varios fondos de capital riesgo nacionales e internacionales, que controlan actualmente el 80% de sus acciones. Primero fue Spinnaker, vinculado al grupo financiero Riva y García, junto al referente del capital riesgo Nauta Capital. En 2010, el fondo británico Balderton Capital respaldó su proceso de internacionalización, que le ha llevado a poner la pica en distintos procesos electorales en 35 países de Europa y América, algunos polémicos que han acabado en litigios con las autoridades como en México.

Desde EEUU y Alemania llegaron en 2014 los principales inversores de la empresa en la actualidad tras aportar más de 90 millones de euros (104 millones de dólares) en diversas rondas de financiación. El más destacado es Paul Allen, cofundador de Microsoft y dueño del fondo Vulcan Capital, cuya aparición atrajo a otros cuatro fondos internacionales como el alemán SAP Ventures (fondo de la mayor empresa de software europea) y tres especialistas en invertir en ‘startups’ no cotizadas antes de que salgan a bolsa (Vy Capital, Industry Ventures y Adam Street). Ese es el destino de la empresa de Barcelona. De aquí a 2017 tiene previsto salir a cotizar en el Nasdaq estadounidense, el mercado por excelencia de las empresas tecnológicas.