La guerra de Siria obliga a abrir el arca de las semillas

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Científicos sirios exiliados en el Líbano han solicitado el envío de semillas desde la instalación que preserva en el Ártico la biodiversidad de las especies de cultivo. Es la primera vez que este particular “Arca de Noé” envía parte del material que custodia

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Entrada al banco de semillas de Svalbard, en Noruega. (Croptrust.org)

Además de los cientos de miles de muertos y desaparecidos, y millones de seres humanos desplazados, el violento conflicto sirio deja otros dramáticos saldos. A medida que los fundamentalistas del autodenominado Estado Islámico retienen el control de amplias zonas del país, continúa la destrucción sistemática del rico legado arqueológico y de muchas infraestructuras en la zona.

Ahora, la guerra amenaza el Centro Internacional de Investigación sobre Agricultura en Zonas Secas (ICARDA), que se trasladó a Beirut nada más comenzar la guerra de Siria desde la castigada ciudad de Alepo, pero que mantenía ahí un importante depósito de semillas.

“El depósito en Alepo no está dañado y aún permanece intacto”, informa a EL ESPAÑOL Rajita Majumdar, portavoz del centro. “Todos nuestros esfuerzos han sido por cautela, somos proactivos para garantizar la seguridad de nuestra colección única de semillas”.

Los científicos sirios que continúan sus investigaciones en El Líbano han pedido esta misma semana al Banco Mundial de Semillas de Svalbard, en una isla noruega situada en el Ártico, la devolución de algunas de sus semillas para reiniciar su colección, tal y como adelantó la edición estadounidense del sitio Huffington Post.

La instalación de ICARDA, fundada en 1977, mantenía en Alepo una colección de 150.000 poblaciones diferentes de trigo, cebada, garbanzos, lentejas, judías y leguminosas de pasto, procedentes de 128 países. Las instalaciones noruegas, una especie de “Arca de Noé” de semillas, conservan copia del 80% de esta colección.

A man rides a motorcycle near a damaged building after what activists said was an airstrike by forces loyal to Syria's President Bashar al-Assad in al-Ansari neighbourhood of Aleppo, Syria September 18, 2015. REUTERS/Abdalrhman Ismail
Imagen reciente de la ciudad de Alepo, fuertemente bombardeada durante la guerra. (Reuters)

ICARDA ha solicitado al banco de semillas 130 cajas de las 325 que tenía depositadas. En total son 116.000 muestras, según comentó a Reuters Grethe Evjen, una experta del Ministerio de Agricultura de Noruega. Esas muestras “no volverán a Siria sino a un lugar seguro fuera del país”, aseguran los responsable del banco de semillas noruego en una nota.

Este material es necesario para continuar las investigaciones sobre cultivos en Oriente Medio con el fin de prevenir los efectos de plagas y sequías, y aumentar los rendimientos de los cultivos para alimentar a una población creciente.

“Conservar las variedades autóctonas de cultivos es, por encima de todo, la mejor garantía para la seguridad alimentaria”, apunta a EL ESPAÑOL Celsa Peiteado, coordinadora de agricultura y desarrollo rural en WWF España. “Además del riesgo para la seguridad alimentaria”, añade, “con la pérdida de variedades locales de cultivos se está perdiendo un patrimonio cultural y gastronómico muy valioso”. Esta ONG considera que, de momento, los esfuerzos para conservar y recuperar estos recursos genéticos en la agricultura son claramente insuficientes.

Una póliza de seguros alimentaria

El banco de semillas de Svalbard abrió en la isla de Longyearbyen, cercana al Polo Norte, en 2008 y contiene alrededor de 860.000 muestras procedentes de países de todo el mundo. Se trata de semillas de cultivo como legumbres y cereales.

La instalación, un sólido búnker enterrado en una montaña helada, tiene capacidad para proteger hasta 4,5 millones de variedades de cultivo. Como cada variedad contiene un promedio de 500 semillas, la capacidad total de la instalación es de unas 2.500 millones de semillas.

Fue diseñado para servir como el último recurso para preservar la diversidad de las plantas cultivables en caso de guerra nuclear, impacto de un asteroide, o cualquier otro supuesto apocalíptico. Es, en definitiva, una copia de seguridad de la base alimenticia mundial.

En todo el mundo existen cerca de 1.700 bancos de genes en donde se custodian y preservan semillas de cultivos alimentarios. El de Alepo era uno de ellos. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) estima que tres cuartas partes de las especies cultivables ya no se cultivan: el 75% de la diversidad agrícola se perdió durante el siglo XX.

El depósito de Svalbard es, en definitiva, una especie de póliza de seguros alimentaria para la Humanidad. Funciona como un banco: sólo el depositante de las semillas tiene acceso a las mismas. “Cada país o institución tendrá la posesión y controlará el acceso a las semillas que haya depositado”, de modo que “el depositante es el único que puede retirar las semillas y abrir las cajas”, explica en su sitio web.

La gestión del centro corresponde a Global Crop Diversity Fund con sede en Bonn (Alemania), un fondo internacional que recibe dinero de países donantes (EEUU, Australia, Reino Unido, etc.) y organizaciones como la Fundación Bill y Melinda Gates.

Marcha atrás en la Ley Torquemada

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Los agentes encubiertos no podrán hacer uso libremente de material ilícito en sus pesquisas en internet. El Senado pule uno de los puntos más polémicos de la futura norma.

 

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Imagen de un centro de datos. (Reuters)

La reforma de la Ley de Enjuiciamiento Criminal afina, tras su paso por el Senado (PDF), el control en lo que respecta a las investigaciones de los delitos informáticos. Con la nueva redacción, el agente encubierto en Internet necesitará “autorización específica” para poder intercambiar “por sí mismo” archivos ilícitos por su contenido.

A tres meses de las elecciones generales, y gracias a una enmienda transaccional en la Cámara Alta, el texto de la reforma llega con un refuerzo de las garantías procesales, sobre todo en lo que toca a las investigaciones en las que se utilizan nuevas tecnologías (agentes encubiertos online, troyanos policiales de vigilancia, etc.).

Esta norma fija, por primera vez de forma exhaustiva, bajo qué criterios se pueden intervenir comunicaciones electrónicas y utilizar nuevas herramientas digitales, siempre con autorización judicial.

En la última versión del texto se ha restringido la amplitud con la que se había redactado el precepto inicial, que decía literalmente: “El agente encubierto electrónico podrá intercambiar o enviar por sí mismo archivos ilícitos, siendo posible en tal caso el análisis de los algoritmos asociados a dichos archivos”.

Al ser tan amplio, dicho precepto podría haber abarcado cualquier tipo de comportamiento en la Red, como por ejemplo el intercambio de material pedófilo, y existía el riesgo de que el agente encubierto incurriera en una incitación al delito, lo que hubiera sido inconstitucional.

“Autorización especifica”

Ahora, la enmienda introduce en la redacción del articulo 282 bis 6 la obligación de que exista “una autorización especifica” para que dicho agente encubierto pueda intercambiar material ilícito en internet.

De forma más amplia, la reforma -que no en vano se refiere a “la regulación de las medidas de investigación tecnológica”- obligará a los agentes a detallar al juez qué datos se persigue recabar, mediante qué instrumentos y qué duración tendrá la medida.

Según el abogado Carlos Sánchez Almeida, “hay que congratularse por este cambio introducido por el Senado, en la medida que la exigencia de autorización judicial específica para compartir archivos ilícitos aumenta las garantías procesales y evita la posibilidad de delitos provocados”. “No obstante”, añade dicho letrado especializado en internet y nuevas tecnologías, “la reforma en su conjunto es muy dura en materia de delitos informáticos, que se equiparan procesalmente a los casos de terrorismo y delincuencia organizada”.

Otros puntos polémicos de esta ley

Detención incomunicada (art. 509): Se mantiene la posibilidad de que el juez decrete prisión incomunicada durante un máximo de cinco días, prorrogables a otros cinco (en total, 10) “cuando se trata de causas por delitos de terrorismo o delincuencia organizada”. Éstos últimos, según la norma, son los “cometidos concertadamente y de forma organizada por dos o más personas”.

Instalación de troyanos (art. 588 septies a): Se habilita el uso de programas espías para registrar de forma remota ordenadores o sistemas informáticos. Se podrá utilizar este tipo de herramienta, naturalmente sin conocimiento del afectado, en investigaciones de delitos de terrorismo -el Código Penal considera como “terrorismo” filtraciones o difusión de consignas en internet-, contra menores, contra la Constitución y cualquier delito cometido “a través de instrumentos informáticos o de cualquier otra tecnología de la información o la telecomunicación o servicio de comunicación”.

Instalación de dispositivos de localización (art. 588 quiquies b): La norma prevé habilitar a los agentes para colocar dispositivos secretos de localización sin autorización judicial previa, pero siempre que “concurran razones de urgencia que hagan razonablemente temer que de no colocarse inmediatamente el dispositivo o medio técnico de seguimiento y localización se frustrará la investigación”. Después se establece un plazo máximo de 24 horas para que el juez ratifique o acuerde el cese de la medida.

Las ‘penas de telediario’ (art. 520 1): Una de las disposiciones más mediáticas de la reforma de esta ley contempla adoptar las “medidas necesarias para asegurar el respeto a los derechos constitucionales al honor, intimidad e imagen” de los afectados tanto en el momento de su detención como en traslados ulteriores. Se trata de evitar imágenes como las del cogotazo a Rodrigo Rato o la detención de Isabel Pantoja, por poner dos casos recientes con gran impacto en la opinión pública. Tras su paso por el Senado, el texto queda muy matizado al incluir “el respeto al derecho fundamental a la libertad de información”, por lo que es probable que sigamos viendo imágenes de personajes públicos acompañados por los agentes.

También en EL ESPAÑOL: Las ‘leyes mordaza’ ya están aquí

Científicos por la independencia

 

Un nutrido grupo de científicos se ha manifestado a favor de la secesión. Entre ellos están algunos de los investigadores catalanes más destacados.  EL ESPAÑOL ha localizado a algunos de ellos y les ha preguntado por los motivos de su posición.

Un nutrido grupo de científicos se ha manifestado a favor de la secesión. Entre ellos están algunos de los investigadores catalanes más destacados.  EL ESPAÑOL ha localizado a algunos de ellos y les ha preguntado por los motivos de su posición.

Todos son brillantes en sus respectivos campos, trabajan en entidades de prestigio reconocido y han apoyado públicamente la opción independentista. ¿Cuáles son las razones de este apoyo? ¿Sufrirá la ciencia catalana ante una hipotética separación? ¿Se puede defender la independencia desde la razón y no desde el corazón? He aquí sus respuestas.

El físico 

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David Jou afirma que se adhirió al manifiesto por la independencia como ciudadano “más que como científico especializado”. Quizás por eso señala esta parte como la menos “conflictiva” del asunto. “Para mí los factores científicos se hallan entre los desacuerdos menos graves y aquí el encuentro puede ser más fácil, fructífero y cordial”, afirma. “Los efectos de las insuficientes inversiones gubernamentales en ciencia son sentidos en toda España y la importancia de la ciencia para la colectividad es ampliamente compartida por todos los científicos del mundo”. Aun así, destaca que los catalanes se sienten “un poco desasistidos, sobre todo por la política de recortes”.

La razón que más pesa en el respaldo de Jou es un desencanto personal con la realidad política. “Los factores de fondo relacionados con la aspiración a la independencia son más generales y graves”, explica. “Votamos con esperanza la Constitución en 1978, pero hemos ido viendo cómo las competencias prometidas llegaban con mucho retraso y con fondos insuficientes y cómo eran laminadas sucesivamente. [También hemos visto] cómo el Gobierno de España se oponía a la oficialidad de la lengua catalana en Europa y cómo las inversiones en infraestructuras eran un año tras otro injustamente insuficientes”.

Jou ha perdido la esperanza de ver una “España auténticamente plural, acogedora y amable en lo político” y destaca la falta de reconocimiento de la diversidad. “Ni tan siquiera en las matrículas de los automóviles, donde nada costaba. No digo que tal España sea imposible, pero me parece más complicado conseguirla que lograr la independencia, por difícil que esto sea”, apunta el físico.

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Jou cree que la relación entre Cataluña y España no ha sido siempre igual. De hecho, considera que se ha visto afectada sobre todo por “determinadas respuestas” a la postura independentista. Jou cree que desde Madrid se acude siempre “a la letra de la ley para amenazar y no tener que escuchar”. Pone el ejemplo de la sentencia del Constitucional del 27 de junio de 2010 sobre el Estatuto de 2006 como una “muestra definitiva del fracaso político, jurídico y cultural del espíritu que había inspirado la Constitución”.

De vuelta a la ciencia, Jou supone que “durante un periodo de transición se generará una cierta incertidumbre”. Con respecto al futuro, reconoce que permanecer fuera de la Unión Europea “no sería positivo”. Pero piensa que “existiría la posibilidad de cerrar acuerdos bilaterales”.

En cualquier caso, el investigador cree que una posible independencia de Cataluña tendría repercusión en la investigación científica: “Una mayor flexibilidad a la hora de establecer las prioridades de investigación puede repercutir en una mayor eficiencia y en más interés por parte de los ciudadanos por una ciencia que les toca más de cerca en algunos aspectos”, concluye.

El biólogo

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Ricard Solé explica el porqué de la red de científicos independentistas: dice que los científicos son parte de la sociedad y que si quieren cambiarla han de participar: “No podemos hacer nada sólo desde nuestro laboratorio”.

Solé cree que la ciencia catalana es superior a la española y lo es porque, a su juicio, el sentido común ha imperado en el desarrollo del modelo de ciencia en Cataluña. “Esto no lo ha conseguido un partido o una persona concreta”, señala.

Solé dice que en Cataluña hay un consenso sobre la necesidad de invertir en ciencia “a largo plazo”. Cada vez que se cambia de partido o de Gobierno no hay que desmontarlo todo. “Hay que seguir tomándose en serio esa inversión, hacerla al estilo americano y que la palabra excelencia, que tan mal se emplea, sea real”.

“Si fuéramos un país, que no lo somos, estaríamos en tercer lugar en Europa en cuanto a producción científica por habitante”, dice Solé, que ejerce como biólogo en la Universidad Pompeu Fabra.

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La clave del éxito catalán en ciencia según Solé se debe a que los grandes centros de investigación se han construido con un criterio que no apuesta por la contratación de “científicos catalanes” sino de “gente que de verdad vale la pena, la mayoría extranjeros”.

Se podría haber cometido el “habitual error de contratar a alguien con nombre y a punto de jubilarse en lugar de seguir el modelo de traer a gente al principio de su carrera”, dice el biólogo. “Se trata de traer a gente que sabes que va a dar el máximo y darle las mayores facilidades: un buen espacio de laboratorio, recursos para tener investigadores y herramientas para tejer su red internacional. Ésa es la clave de todo y lo que siempre ha fallado en España”.

Hoy la ciencia es internacional y multidisciplinar. ¿Encaja eso con el proceso soberanista? “No tiene sentido pensar en mi trabajo sin la idea de que voy a seguir colaborando con gente de todas partes”, dice Solé, que enumera a parte de su equipo: dos investigadores postdoctorales de Málaga y un doctorando de Galicia. “Los he tenido de Madrid y de otras parte. Es gente brillante y ahí se acaba la historia, no puede haber otro baremo más que este”.

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Como receptor en 2012 de una beca del Consejo de Investigación Europeo (ERC), Solé es muy consciente de la importancia de la financiación europea en la ciencia catalana y de todo a lo que podrían tener que renunciar si Cataluña se independiza y no sigue dentro de la UE. “Un error que Cataluña ha cometido muchas veces es pensar que nos harán caso porque tenemos buenos argumentos y eso es mucho pedir”, dice. “Por el peso que tiene nuestra ciencia y la gran red de interacciones y proyectos europeos, dudo mucho que la Unión Europea decida de la noche a la mañana que eso se va al traste. No sólo por la ciencia sino por el peso económico que tenemos”.

“No podemos evitar intentar ser optimistas”, dice el investigador. “Muchas cosas que se hacen en Cataluña están conectadas, por ejemplo, con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Eso tendríamos que resolverlo también. No vamos a dejar a todos esos científicos en la calle. Reconozco que no será nada fácil de gestionar, pero no veo visión en los políticos españoles, y lo digo con tristeza. No veo que esto vaya a cambiar y el cortoplacismo en ciencia no tiene ningún sentido”.

El bioinformático

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Para Rodéric Guigó el apoyo a la opción independentista en Cataluña se explica por muchos factores: “Por supuesto, los hay sentimentales. Te sientes de un país. No es mejor ni peor. Pero lo sientes otro país. No es algo racional. Es como el enamoramiento, que no se puede discutir. Influye cómo has sido educado”.

“Yo no me siento español aunque comparto referentes culturales y hablo su lengua. La mitad de mi familia es española. Yo entiendo que se molesten y que esto produzca malestar, pero deberíamos relativizar esta parte irracional”, añade.

Este bioinformático apunta también a un componente racional: “He llegado a la conclusión de que lo mejor para todos es que Cataluña sea independiente del resto de España”. Utilizando un símil científico, Guigó señala a la teoría de juegos: “En principio, estar unidos es mejor que estar separados. Pero siempre que el esfuerzo que hace falta para estar unidos no sea mayor que el beneficio que se obtiene. Es la suma positiva frente a la suma negativa. En mi opinión, lo que ocurre por desgracia es que la unión entre España y Cataluña hasta ahora ha sido de suma negativa. Por ejemplo, se han hecho gastos en infraestructuras no racionales sólo con la idea de coser un país. Sería mejor que fuéramos independientes. Si nos mantuviéramos en Europa, la independencia haría que las relaciones entre España y Cataluña fueran mejores”.

Guigó huye de los estereotipos: “El argumento de que España nos roba me parece desafortunado. Pero me hace gracia cuando dicen que el nacionalismo se cura viajando. Precisamente yo no me hice nacionalista hasta que viví fuera de España, cuando me di cuenta de que ni mi país ni mi lengua eran inferiores porque personas de países más pequeños que Cataluña se sentían orgullosos. No tiene ninguna justificación que Andorra sea un país y Cataluña no lo sea”.

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“Hace 20 años, al menos en mi campo [biología molecular] la ciencia era muy superior en Madrid”, recuerda Guigó, que cita al filósofo español José Ortega y Gasset para explicar el cambio: “Como él decía, ‘Yo soy yo y mis circunstancias’  y lo que ha ocurrido aquí en Cataluña es que se han implantado medidas modestas y poco costosas que han permitido un mejor desarrollo de la ciencia”.

Esas medidas se resumen en el establecimiento de un sistema de funcionamiento “más dinámico al margen del CSIC y de las universidades y se ha conseguido atraer a muchos científicos de fuera”, según dice Guigó, que señala que eso se debe las ideas del conseller Andreu Mas-Colell.

¿Qué ocurriría si gana el independentismo en el 27S? “Va a ser un camino difícil por los poderes fácticos”, dice Guigó. “Está claro que unidos se pueden hacer mejor las cosas, pero también supondrá la posibilidad de empezar de nuevo. A mí no me parecería mal que se pudiera llegar a un acuerdo y que determinadas cosas se pudieran hacer de forma común con España”, puntualiza el investigador, que pone como ejemplo a los países nórdicos. 

 

 

 

¿A dónde vas, exoplaneta?

Un equipo de astrónomos ha conseguido realizar el mejor seguimiento realizado hasta la fecha a un exoplaneta -un planeta que no pertenece a nuestro Sistema Solar- en su órbita alrededor de un sol lejano, lo que puede ayudar a comprender mejor la formación de estos cuerpos celestes. 

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Imagen del telescopio Gemini Sur, de Chile. (Gemini Observatory)

Un equipo de astrónomos ha conseguido realizar el mejor seguimiento realizado hasta la fecha a un exoplaneta -un planeta que no pertenece a nuestro Sistema Solar- en su órbita alrededor de un sol lejano. Mediante una serie de imágenes tomadas entre noviembre de 2013 y abril de 2015, un grupo de investigadores han logrado registrar el movimiento del exoplaneta “Beta Pico b” a lo largo de un año y medio, un fragmento de los 22 años terrestres que dura el viaje alrededor de su estrella, “Beta Pictoris”.

Descubierto en 2008, “Beta Pico b” es un planeta gigante de gas de 10 a 12 veces la masa de Júpiter que forma parte del sistema complejo de la mencionada estrella, situada a más de 60 años luz de la Tierra.

El estudio publicado en la revista Astrophysical Journal muestra hasta qué punto se han perfeccionado las mediciones de la órbita del exoplaneta y del anillo de material que rodea a la estrella, así como la relación dinámica entre los dos. También incluye la medición más precisa de la masa de la estrella “Beta Pictoris” y muestra que es muy poco probable que la trayectoria de “Beta Pico b” pase directamente entre nosotros y su estrella madre.

El informe describe las observaciones del sistema “Beta Pictoris” dirigidas por el doctorando Maxwell Millar-Blanchaer del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Toronto. Se han realizado con el instrumento Gemini Planet Imager (GPI) en el telescopio Gemini Sur, en Chile.

¿Por qué es importante saber la trayectoria de un exoplaneta? Millar-Blanchaer comenta a EL ESPAÑOL que “conocer los parámetros orbitales de un exoplaneta, los que que predicen su trayectoria, nos puede decir muchas cosas sobre el sistema al que pertenece”. En este caso, por ejemplo, se pueden “utilizar los datos recogidos sobre el movimiento del planeta para calcular la masa de la estrella anfitriona”.

Asimismo, Millar-Blanchaer destaca que “en este sistema hay un gran disco de polvo (o disco de escombros) y mediante el estudio de la órbita del exoplaneta podemos ampliar nuestro conocimiento sobre la interacción entre el disco y el citado cuerpo celeste”. “Tener un conocimiento detallado de esta interacción”, añade, “nos puede ayudar a comprender la historia de la formación del planeta en el sistema”.

Otros mundos

Víctor Sánchez Béjar, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), comenta, en conversación telefónica, que determinar una órbita es una forma de confirmar que este tipo de cuerpos están asociados a una estrella. “La determinación de la órbita de un exoplaneta tiene especial interés porque nos permite estudiar por primera vez la dinámica planetaria fuera de nuestro sistema solar”, comenta este investigador.

“En un sentido más general”, afirma Millar-Blanchaer, “conocer la ubicación exacta de los planetas en otro sistema estelar puede decirnos acerca de la historia de la formación del planeta de ese sistema en particular”. “Nos gustaría saber dónde se forman esos planetas, lo grandes que son y cuántos de ellos hay”, concluye.

“Conocer la ubicación exacta de los planetas en otro sistema estelar puede decirnos acerca de la historia de la formación del planeta”

Sánchez Béjar recuerda a EL ESPAÑOL que si bien hay muchos exoplanetas descubiertos – cerca de 2.000, de hecho- “hay muy pocos cuerpos de este tipo con imagen directa”. “Resulta asombroso que seamos capaces de medir la trayectoria de un cuerpo tan lejano con precisión desde la Tierra”, comenta.

Una nueva técnica

La mayoría de los exoplanetas investigados hasta ahora han sido detectados gracias a técnicas como el registro de la velocidad radial, con la que puede medirse la masa de un planeta y su órbita por el tirón gravitacional que ejerce sobre su estrella anfitriona; o bien con instrumentos que utilizan el método de tránsito. Con esta última técnica, los astrónomos observan una caída leve en el brillo de una estrella que indica el paso de un exoplaneta entre nosotros y la estrella, y mediante trigonometría puede calcularse el tamaño del planeta, la distancia con la que órbita a su estrella y la inclinación con que lo hace respecto a nuestra posición. Esta técnica no podría ser usada con “Beta Pico b” precisamente porque su trayectoria, ahora conocida con más precisión, no pasa por delante de su estrella.

Con el Gemini Planet Imager (GPI) los astrónomos pueden tomar imágenes reales del planeta, algo realmente útil si se tiene en cuenta que el registro de estos cuerpos suele ser un millón de veces más débil que su estrella madre. Según Astrophysical Journal, la óptica del GPI brinda una mejor imagen de la estrella objetivo mediante la cancelación de la distorsión causada por la atmósfera de la Tierra. A continuación, bloquea la imagen brillante de la estrella con un coronógrafo, que permite  observar objetos débilmente iluminados, lo que revela el exoplaneta.

El instrumento GPI fue desarrollado por el profesor de la Universidad de Stanford Bruce Macintosh y el profesor de la Universidad de Berkeley James Graham, antiguo director del Instituto Dunlap de astronomía y astrofísica. En agosto de este año, el equipo internacional que trabaja con dicho instrumento anunció su primer descubrimiento: un joven exoplaneta similar a Júpiter que llamaron “51 Eri b” y que gira alrededor de la estrella 51 Eridani, situada a 100 años luz de la Tierra. Es el primer exoplaneta hallado como parte del proyecto de investigación de exoplanetas GPIES, que rastreará alrededor de 600 estrellas durante los próximos tres años.

¿Qué harías tú si tuvieras que competir con Apple?

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Nueva presentación de Apple y el mundillo tecnológico contiene la respiración. La compañía tiene una capacidad única, que es la de mantener en vilo a decenas de miles de consumidores en todo el mundo cada vez que anuncia que va a anunciar algo.

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Detalle de la invitación para el evento de Apple.

Nueva presentación de Apple y el mundillo tecnológico contiene la respiración. La compañía tiene una capacidad única, que es la de mantener en vilo a decenas de miles de consumidores en todo el mundo cada vez que anuncia que va a anunciar algo. La marca más valiosa del mundo presenta el día 9, en su keynote tradicional de septiembre, varias actualizaciones de sus productos, evoluciones de los mismos pero nada realmente nuevo o ‘revolucionario’. ¿Cómo se puede luchar contra algo así?

Preguntamos a una serie de reconocidos expertos del mundo del marketing precisamente cómo abordarían el reto de competir con la todopoderosa Apple por la atención de los consumidores. Se trata de un repaso por las fortalezas y las debilidades de la compañía de la manzana.

Andy Stalman es CEO de Cato Partners Europe & LatAm y autor del libro Brandoffon. Está considerado como uno de los mejores especialistas en marcas del ámbito hispánico. Responde a EL ESPAÑOL que las marcas “nacen con un porqué”. “Creen en que pueden ser indispensables para la vida de las personas”, afirma, y añade: “Crean algo que la gente no sabe que necesitaba hasta que lo conoce”.

Stalman sostiene que el “gran legado de Steve Jobs es demostrar que se pueden cambiar las cosas pensando diferente”. Y se plantea el reto de competir con Apple “sin intentar ser Apple, pero sí pensando como Steve Jobs, intentando dejar una marca en el universo”.

El poder de una marca perdurable

Bajo esta premisa, Stalman asegura que “muchas empresas hoy valen más por sus marcas que por los otros activos que siempre se tuvieron en cuenta y esta tendencia se va a acentuar cada vez más”. Y en un momento en el que “los productos en esta era de la obsolescencia programada tienen un ciclo de vida cada vez más corto”, recuerda que “una gran marca nunca pasa de moda, lleva un mensaje perdurable y una cultura que se transforma en una creencia”.

La apuesta de Stalman, por tanto, es por la marca. “En un mundo confuso, acelerado, vertiginoso las marcas ayudan a definir a las personas: definen su cultura, sus valores y lo que representan”. “Hay que poner todo eso en valor para que la gente puede verlo y sentirlo”, añade.

“Una gran marca es coherente, conecta con las personas, las hace parte de su historia”, asegura Stalman, y añade: “Cuando esté en consonancia con su filosofía, es más fácil de articular en el mercado”. “Crear una nueva cultura organizacional donde la gente cree en la vida de la marca porque trasciende lo meramente monetario, hace mejor la vida de la gente. Y por eso gana dinero, no al revés”.

La estrategia de este experto pasa por “centrarse en el valor, no en el precio; en la marca más que en producto; en las necesidades del cliente, no en el stock que se quiere vender”. “Transformar los productos en servicios, los servicios en historias, las historias en comunidad, la comunidad en estilo de vida”, indica.

La creación de fans

Juan Nonzioli, cofundador y director creativo general de Shackleton, cree que “los eventos de Apple se han convertido en acontecimientos de entretenimiento, en los que el objeto del evento no es necesariamente lo más relevante”. “Apple ha creado fans, lo más parecido a lo que puede ser un grupo de música o un equipo de fútbol, y a ese nivel es imposible competir con esta marca”, cuya relación con el público “no se puede reproducir: se da o no se da”, añade.

Para Nonzioli, Apple es la representación más evidente de lo que es una marca. “Tú ves un anuncio de Apple y conecta de una forma muy distinta, entiende perfectamente que la parte emocional es la que importa, mientras que el resto de empresas se desviven explicándote las ventajas de su producto, resultan muy racionales”. “Cuando compras tecnología también estás comprando objetos que disfrutar, que ver, que mostrar. Y ahí todo tiene que ver con el plano emocional. Si te compras un iPhone alguien te puede decir que el LG G4 es mejor, pero resulta que igual te gusta más el iPhone. No hay mas explicaciones”.

Pero para este experto hay más componentes importantes que justifican la atención que suscita la compañía. “Apple no es sólo diseño y anuncios buenos. Cuando te quieres comprar un iPhone entras en una tienda increíble, espectacular y te encuentras con un montón de gente joven que sabe mucho, que te explica. El planteamiento desde el punto de vista del marketing es muy poderoso y además, a diferencia del resto, tiene un entorno de software que hace sus productos todavía más especiales. Por ejemplo, el Apple Watch no aporta nada nuevo. Y sin embargo es un producto bonito que te compras precisamente por eso, ¿no? Quizá tenga utilidades relevantes en un futuro pero, ahora mismo, simplemente es un reloj chulo y punto”.

“No creo que ahora mismo Apple sea imitable”, afirma Nonzioli, y añade: “Creo que puede haber intentos, pero creo que la ‘maquinaria Apple’ es muy poderosa y tiene que ver con su conocimiento, su talento, sus productos y su software, sus características tiendas y un vínculo con la marca que no se construye de un momento para otro. Para llegar a todo eso se necesita tiempo”.

Un ‘flechazo de amor’

Roma no se hizo en un día y, de igual forma, “competir con Apple requiere de una estrategia a largo plazo”. Javier Guadiana, CEO y fundador de ReasonWhy, un prestigioso medio de comunicación especializado en marketing, recuerda que “Apple tardó 25 años en ser una empresa de gran consumo…”.

Guadiana sostiene que “Apple se hizo famosa por ser la marca que hacía un producto superior sobre una categoría muy extendida, pero ese producto mejor no solo era más caro sino que estaba pensado para gente más inteligente, más avanzada, para un mercado profesional…  hasta que en 2001 lanzó el iPod y en 2007 el iPhone. La sensación del gran público sería similar a si hoy Ferrari sacara una berlina a 33.000 euros”.

Según el responsable de ReasonWhy, una estrategia para competir con la atención planetaria de la que goza Apple pasaría por “romper el mercado con un producto innovador que atacara necesidades que incluso el cliente no supiera que tenía”, una vez construido ese poder de marca. Se trata de generar “esa satisfacción que uno obtiene cuando siente que la empresa le entiende… ese momento muy parecido a lo que pasa con un flechazo de amor”.

Recuerda Guadiana que “Apple ha cambiado el estilo de vida del planeta, pero en los últimos años lo único que hace es mejorar productos sobre sí mismos, es decir, los ha hecho más finos, más rápidos, con un diseño más agradable… sin embargo, la sociedad necesita el resultado del pensamiento lateral, de la locura llevada a la realidad. No es lo mismo mejorar que inventar; no es lo mismo evolucionar que revolucionar”, comenta.

Analizar las debilidades

“Si recibiera el encargo de trabajar en una cuenta que compita con Apple, lo primero que haría sería reflexionar sobre las ‘debilidades’ que tiene la marca en este momento”, comenta Gustavo Entrala, fundador y socio director de la agencia 101 y especialista en estrategia de marca. Un análisis rápido indica para Entrala que Apple “es una marca cara, sobrevalorada para muchos”. Además, “es una marca estática, conservadora en cuanto al lanzamiento de nuevos productos”. Este experto considera que “ha perdido el efecto ‘Wow’ que tenía con Steve Jobs” y, por último, “su software ya no tiene la brillantez de antaño”.

Para competir con Apple, Gustavo Entrala plantea, por un lado, trabajar con el cliente en el ámbito de la innovación. ¿Cómo? “La próxima Apple se está gestando ahora en un piso de 50 metros o en una de las universidades técnicas de China”, sostiene. “Hay que buscar talento allí y hacer inversiones en start-ups prometedoras”. De esta forma, él se centraría en “los wearables, 3D, los asistentes personales, la TV digital, así como en nuevos periféricos de hogar y oficina” para poder competir con Apple y ser rentable.

Por otro lado, desde el punto de vista del marketing, Entrala buscaría nuevos dispositivos especializados para segmentos concretos: adolescentes (con algún producto como un teléfono orientado específicamente a la red social Snapchat), dispositivos de audio con marca Spotify… “O sea, me vincularía con marcas punteras para ayudarles a desarrollar hardware que explote a fondo esas plataformas”, subraya.

Por último, este experto centraría algunos argumentos “específicos como la tecnología ecológica y la responsabilidad social de la marca”. “Yo empezaría vendiendo solamente a través de Internet para generar el efecto aspiracional del producto”, finaliza.

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Imagen del iPad Pro y el Apple Pencil. (Fuente: Apple)

[su_box title=”Lo nuevo de la manzana”]

iPhone 6 S y iPhone 6 Plus S

Por fuera son iguales a sus modelos hermanos (hay un nuevo color, ‘oro rosa’ y los materiales parecen más resistentes), pero incluyen novedades como la tecnología que ha bautizado “3D Touch”: en función de la presión del dedo sobre la pantalla se activan funciones ocultas, como por ejemplo mostrar menús sobre aplicaciones. También reacciona a pequeños toques. En general, mejora prácticamente todas sus prestaciones (nuevo chip A9, mejoras en las cámaras, vídeo a 4K y fotos animadas bautizadas como ‘Live Photos’), así como una nueva versión del sistema operativo iOS 9. Todos los datos y especificaciones se encuentran en el sitio web de Apple. Saldrán a la venta el 25 de septiembre (no en España, habrá que esperar algo más) a partir de 649 dólares y con la polémica nueva versión de iOS, que incluye funciones de bloqueo de publicidad en el navegador Safari.

iPad Pro y Apple Pencil

La tableta crece de forma notable, hasta alcanzar una pantalla de 12,9 pulgadas, un tamaño similar a los portátiles más populares, y y 2732 x 2048 pixeles de resolución. Es muy fino (0,69 cm de grosor) y pesa 713 gramos, lleva cuatro altavoces. Parece orientado a un público profesional y saldrá a la venta en noviembre con un precio a partir de 799 dólares. Tiene dos accesorios presentados también en este último evento, un teclado que además sirve como cubierta de pantalla (169 dólares) y un ‘stylus’ o lápiz electrónico pensado para esta tableta (99 dólares).

Nueva versión de Apple TV

El asistente de voz Siri aterriza en este dispositivo, cuya nueva versión incluye un mando a distancia con una superficie táctil y que reconoce el movimiento de la mano. Asimismo, Apple da un paso un muy interesante: la posibilidad de instalar aplicaciones y videojuegos de otros desarrolladores en el dispositivo, que costará 149 dólares en su versión más básica de 23 GB. Con estas bases, ¿veremos a Apple entrando a competir de lleno en el mundo de los videojuegos de consola? Por otro lado, el sistema operativo, bautizado como tvOS, es la plataforma sobre la que la compañía se atreve a aventurar que “Las apps son el futuro de la televisión”.[/su_box]

[su_box title=”La artillería del gigante americano”]

Por Rubén J. Lapetra

Con la presentación de este miércoles Apple saca al mercado toda su artillería, renovando los productos que suponen cerca del 80% de sus fuentes de ingresos, entre ellos, las últimas versiones de iPhone (6S) y el iPad (Pro).

El iPhone supone cerca de dos tercios de los ingresos de la compañía. Sólo en el último trimestre -terminado en julio- vendió 47 millones de unidades por 31.300 millones de dólares. En conjunto, durante los últimos doce meses ha vendido 221 millones de teléfonos y su tendencia ha sido ascendente desde el lanzamiento de iPhone 6.

Mientras el iPhone ha vivido un boom de ventas y récords, su tableta iPad lleva más de un año a la deriva. En el último trimestre (hasta julio) apenas vendió 10 millones de unidades y representó el 9% de los ingresos de la empresa. En términos interanuales, la caída se eleva por encima del 30% y obligaba a un renovación de producto.[/su_box]

 

Ashley Madison, ¿víctima o responsable?

A photo illustration shows the Ashley Madison website displayed on a smartphone in Toronto

¿Son los supuestos y misteriosos miembros de Impact Team unos activistas que se preocupan por la moralidad y la seguridad de los usuarios o son los responsables de una extorsión en toda regla? ¿Es la matriz de Ashley Madison, la compañía canadiense Avid Life Media, una víctima del ataque o la que ha fallado estrepitosamente en la custodia de los datos más sensibles de sus clientes, que confiaban en su supuesta “seguridad al 100%”?

Con la filtración de información de millones y millones de cuentas de la red social Ashley Madison se ha destapado una cantidad ingente de datos personales -muchos de ellos comprobados como reales– cuyos dueños confiaban en la discreción del servicio. La acción, reivindicada por un oscuro grupo autodenominado Impact Team, ha acaparado la atención mundial, en parte debido a la naturaleza de los datos expuestos: el objetivo que publicita esta red social es facilitar la infidelidad.

En un comunicado, Avid Life Media, sociedad matriz del portal, afirmaba esta semana: “Este evento no es un acto de hacktivismo, es un acto criminal, es una acción ilegal contra los miembros individuales de Ashley Madison, así como contra cualquier empresa que libremente elige participar en actividades en línea totalmente legales”. “El criminal o criminales que participan en este acto se han nombrado a sí mismos jueces, jurados y verdugos de la moralidad […] No vamos a permitir a estos ladrones que impongan su ideología personal sobre ciudadanos de todo el mundo”.

En el otro extremo, los hackers razonaban de otro modo. “¿Se encuentra usted en esta lista?”, pregunta Impact Team a los usuarios que ha colocado bajo el foco publico. Y añade: “Fue Avid Life Media quien le falló y le mintió. Demande y reclame daños y perjuicios. Luego siga adelante con su vida. Aprenda la lección y haga las paces. Será vergonzoso ahora, pero lo superará”.

La información que se puede encontrar en los 9,7 GB de datos filtrados inicialmente (habrá muchos más; en una entrevista los miembros de Impact Team aseguran tener hasta 300 GB de datos internos de la compañía, decenas de miles de fotos ‘íntimas’ de usuarios, contenidos de chats…) profundiza en multitud de detalles personales. La lista es interminable: supuestos nombres, direcciones postales, transacciones con fecha y cantidad, algunas geolocalizaciones, hábitos personales y, de forma extremadamente pormenorizada, las costumbres y tendencias sexuales. Todo ello proporcionado a Ashley Madison por los clientes de la red social.

Suponiendo que toda esa información sea auténtica, “estamos hablando de datos especialmente protegidos, como son las preferencias sexuales”, comenta el abogado especializado en internet Carlos Sánchez Almeida. Efectivamente, en España la Ley Orgánica de Protección de Datos (LOPD) otorga a la información sobre la vida sexual un rango de especial protección.

La letra pequeña

Como en todo servicio, existen unos Términos de Uso que el cliente acepta al darse de alta (pocos los leen, por cierto) y que en el caso de Ashley Madison no garantiza que la información que se proporciona o que ellos recopilan no será divulgada a terceros. Es una especie de salvaguardia frente a las filtraciones.

Samuel Parra y Verónica Alarcón, socios del bufete ePrivacidad, afirman: “En los Términos de Uso una empresa puede poner lo que quiera, pero cualquier tipo de cláusula que sea contraria a la ley se entenderá por no puesta; y algo es contrario a la ley no sólo cuando ésta lo prohíbe, sino también cuando la ley te obliga a hacer algo y tú pactas lo contrario sin cobertura legal”.

“Esto significa , en el caso de Ashley, que esa cláusula concreta en la que dice que no garantiza que la información no vaya a ser divulgada a terceros no la exime de responsabilidad”, añaden. Y concluyen: “Esa cláusula, como si no existiera”.

¿Y la responsabilidad?

Por la vía administrativa: Almeida sostiene que, aunque pudiera existir una infracción de la LOPD, la Agencia de Protección de Datos “poco o nada puede hacer” contra la matriz de Ashley Madison, situada en Canadá. Samuel Parra, sin embargo, no está de acuerdo: “Ashley Madison tiene la obligación y responsabilidad de mantener seguros los datos personales de sus clientes/usuarios; en España, el tema de la seguridad de los datos personales es una obligación legal para cualquier empresa, ya que así lo indica el artículo 9 de la LOPD”.

Recuerda el experto que la compañía tiene oficinas en Nicosia (Chipre), “que es, de hecho, donde se ocupan de la privacidad”. “Un ciudadano español no solo podría exigir responsabilidad por la filtración sino también solicitar a la AEPD que se bloquee el acceso al sitio o sitios web donde han colgado la información personal ilícita extraída”, comenta.

Parra asegura que “Ashley Madison debería hacer todo lo que estuviera en su mano para evitar que terceros no autorizados puedan acceder a la información y en estos casos se suele entender que es una obligación de resultado, de forma que, si al final se difunden datos, se podría entender que no hizo todo lo que estaba en su mano, aunque habría que ver exactamente cómo consiguieron los intrusos esa base de datos”. A su juicio, “esta compañía tendría una responsabilidad administrativa desde el punto de vista de la legislación sobre protección de datos en el caso de que se le aplicasen las leyes españolas”.

Algo parecido le sucedió a la empresa tecnológica Arsys, que en 2007 sufrió un ciberataque que comprometió datos bancarios, teléfonos y domicilios de miles de usuarios españoles. La compañía fue multada por Protección de Datos precisamente por incumplir su deber de custodiar de dicha información.

Por la vía civil: La compañía también podría enfrentarse a una acción civil (o varias), aunque sólo en Canadá. Almeida sostiene que esta acción podría materializarse en una class action o acción colectiva, en la que varios afectados se unen y contratan a un gabinete especializado que lleve su caso.

Por la vía penal: Según Almeida, penalmente sólo se puede actuar contra el o los hackers, es decir, contra el autor de la filtración, salvo que Canadá contemple como delito la negligencia en la custodia de los datos.

En este sentido, Samuel Parra recuerda que “la responsabilidad de los ciberintrusos es de naturaleza distinta: según la información disponible ahora mismo sobre la intrusión, ellos pueden haber cometido un delito de revelación de secretos tipificado en los artículos 197.2 y 197.3 del Código Penal español, con penas de prisión de hasta cinco años”.

Hola, Plutón

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La sonda estadounidense New Horizons cumple un hito de la historia de la astronáutica. El martes se acercó al planeta enano a una distancia de su superficie de unos 12.500 kilómetros, lo más cerca que ninguna nave ha pasado de este remoto cuerpo celeste. [Actualizado]

La sonda estadounidense New Horizons cumplió el 14 de julio un hito de la historia de la astronáutica. Se acercó al planeta enano a una distancia de su superficie de unos 12.500 kilómetros, lo más cerca que ninguna nave ha pasado de este remoto cuerpo celeste. Han sido nueve años y medio de viaje desde que en enero de 2006 partiera de nuestro planeta. Los primeros datos enviados han entusiasmado a los científicos.

La máxima aproximación de la nave a Plutón sucedió a las 11:49 UTC (13:49 CET, hora peninsular española) del martes. El acontecimiento no se pudo seguir en riguroso directo: hay un retardo de al menos cuatro horas y media en las comunicaciones debido a la lejanía del ex-planeta respecto de la Tierra. Además, la antena de la New Horizons no estaba apuntando a nuestro planeta en el momento de la aproximación máxima, y la transmisión de datos llegan a una velocidad de tan sólo 1.000 bits por segundo.

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Imagen de Plutón tomada el 13 de julio de 2015. (NASA)

Así las cosas, los datos del momento de máxima aproximación irán llegando paulatinamente. Habrá que esperar hasta 16 meses hasta que toda la información recopilada por los siete instrumentos de los que dispone la sonda. Poca cosa en comparación con un viaje que ha durado más de nueve años y medio.

Valiosos datos

Las primeras imágenes enviadas desde el punto más cercano indican que el explaneta cuenta con montañas heladas. En una zona cercana a la base de la región en forma de corazón del planeta se ha detectado una cadena de montañas con picos de hasta 3.500 metros de altura sobre la superficie del cuerpo helado, informa la NASA. Unas montañas jóvenes, formadas hace no más que 100 millones de años, que sugiere que el Plutón puede ser geológicamente activo.

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Montañas heladas de Plutón en una imagen enviada por la New Horizons. (NASA)

La luna Caronte también parece tener actividad geológica propia a juzgar por los datos enviados por la New Horizonts. Ha sorprendido la aparente ausencia de cráteres en su superficie. Asimismo, ha podido observarse una franja de acantilados y valles de unos 1.000 kilómetros de largo que indica una posible  fractura generalizada de su corteza, “probablemente el resultado de procesos geológicos internos”, indica la agencia espacial estadounidense.

Tamaño

A medida que la sonda se ha ido aproximando a Plutón -que dejó de ser oficialmente un ‘planeta’ por decisión de la Unión Astronómica Internacional en 2006, al detectar que tenia menos masa de la que se pensaba- se fueron recopilando datos importantes.

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Evolución de las imágenes de Plutón desde 1930. (NASA)

Por ejemplo, poco antes de llegar se confirmó al fin que el anaranjado Plutón es más grande de lo que se pensaba: su diámetro alcanza los 2.370 kilómetros, 80 más de lo que se pensaba. Por tanto, en principio es mayor que Eris, un cuerpo celeste del cinturón de Kruiper descubierto en 1992 y cuyo tamaño fue el culpable de que Plutón perdiera su condición de ‘planeta’ para pasar a ser ‘planeta enano’.

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Plutón y su luna Caronte respecto de la Tierra. (NASA)

También se logró una estimación más exacta del tamaño de algunas de las cinco lunas conocidas de Plutón. La principal de ellas, Caronte, cuenta con un diámetro de 1.208 kilómetros, según confirman las imágenes de largo alcance.

En cuanto a las otras lunas, según datos enviados por la New Horizons, Nix cuenta con un diámetro de apenas 35 kilómetros, mientras que Hidra -con una forma irregular- mide 43 por 33 kilómetros. De momento, habrá que esperar un poco más para saber estos datos de las dos lunas más pequeñas, Cerbero y Estigia.

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Representación artística de la nave New Horizons. (JHUAPL/SwRI)

La nave, que pesa 480 kilos, es tras la sonda Voyager 1 el dispositivo lanzado desde nuestro planeta que viaja más rápido: se desplaza a una velocidad de cerca de 50.000 kilómetros por hora. Tras la aproximación a Plutón continuará su viaje, si todo sale bien. Su próxima misión será, precisamente, acercarse a otros cuerpos celestes del cinturón de Kruiper, más allá de Neptuno.

[su_box title=”La importancia de Plutón”]Plutón, como los demás planetas enanos, es una auténtica reliquia de nuestro Sistema Solar. Estos cuerpos celestes, de entre 200 y 2.000 kilómetros de diámetro, pueden aportar nuevos y valiosos datos sobre la formación de los planetas. En una entrevista publicada recientemente en El País, la astrofísica Noemí Pinilla-Alonso lo explica muy claro: “Precisamente porque no es un planeta”. “El material de los cuerpos pequeños, como los transneptunianos y planetas enanos, no sufre tanta transformación como el de los planetas o los asteroides (de regiones más calientes). Así ese material se conserva en un estado muy similar al que tenía al nacer el Sistema Solar”. Plutón, por tanto, puede arrojar más luz sobre el mismo origen de nuestro sistema.[/su_box]

Más información en:

Los ‘troyanos policiales’ no son legales (pero lo serán)

La reforma de la Ley de Enjuiciamiento Criminal habilitará el uso de estas herramientas de forma expresa por parte de las fuerzas de seguridad del Estado, siempre mediante orden judicial. Pero a día de hoy su uso no está regulado por la ley.

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Imagen: Pixabay

Esta semana ha sido noticia que la empresa italiana Hacking Team, conocida por ser una de las principales proveedoras de spyware a empresas y gobiernos, sufrió una ciberintrusión con el resultado de la publicación de 400 GB de datos internos. A raíz de los mismos se desprende que, al menos, la Policía Nacional y el Centro Nacional de Inteligencia (CNI) han comprado [PDF] su sistema de vigilancia remota. La reforma de la Ley de Enjuiciamiento Criminal [PDF] habilitará el uso de estas herramientas de forma expresa por parte de las fuerzas de seguridad del Estado, siempre mediante orden judicial. Pero a día de hoy su uso no está regulado por la ley.

El producto estrella de Hacking Team es el sistema de control remoto (Remote Control System o RCS), un paquete de malware que permite a quien lo maneje infiltrarse en ordenadores y teléfonos móviles para controlar las comunicaciones por e-mail, servicios de mensajería como WhatsApp o de llamadas como Skype.

Hasta la fecha se desconoce si la Policía -cuyo contrato con Hacking Team expiró hace tiempo- o el CNI han llegado a utilizar dichos virus informáticos para realizar labores de vigilancia. No obstante, su uso puede acarrear problemas legales para las fuerzas y servicios de seguridad del Estado.

En España, la intervención de las comunicaciones debe ser autorizada por el juez dado que afecta al derecho fundamental al secreto de las comunicaciones recogido en el articulo 18.3 de la Constitución.

“Técnicamente un juez puede autorizar el uso de ‘troyanos’, pero eso no lo he visto jamás”, apunta el abogado especializado en nuevas tecnologías Carlos Sánchez Almeida. “No creo que suceda sin habilitación legal”, apunta, y añade: “Un juez tiene que redactar un auto motivado, y para ello tiene que haber normativa”.

La reforma de la Ley de Enjuiciamiento Criminal, actualmente en el Senado, prevé regular precisamente el uso de ‘troyanos’ para investigar ordenadores de forma remota, un instrumento que demandaban desde hace tiempo policías y fiscales.

‘Troyanos’ en la ley

Concretamente, el artículo 588 septies a) habilita, previa autorización judicial, la instalación de software espía “que permita, de forma remota y telemática, el examen a distancia y sin conocimiento de su titular o usuario del contenido de un ordenador, dispositivo electrónico, sistema informático, instrumento de almacenamiento masivo de datos informáticos o base de datos”.

El texto prevé dicha habilitación para una serie de delitos, entre ellos de terrorismo, los cometidos en el seno de organizaciones criminales, contra menores, contra la Constitución, los relativos a la defensa nacional y los “delitos cometidos a través de instrumentos informáticos o de cualquier otra tecnología de la información o la telecomunicación o servicio de comunicación”.

¿Pueden la Policía y el CNI comprar este tipo de software? Responde el abogado: “Pueden comprarlo si es para estudiar su funcionamiento. Pero si lo quieren utilizar, es necesaria una autorización judicial y la existencia de una ley orgánica que habilite su empleo”.

Según este experto, el hecho de que la normativa abra la puerta al uso de malware por parte de las fuerzas de seguridad del Estado puede acarrear otros problemas. “Este tipo de sistemas de vigilancia deberían de ser auditados y homologados”, comenta Almeida, quien destaca que en el caso de software como el de Hacking Team estos programas “suelen tener un origen bastante oscuro”.

La reforma de la Ley de Enjuiciamiento Criminal se encuentra en estos momentos en la recta final de su tramitación parlamentaria, y la normativa entrará en vigor previsiblemente en el último trimestre de este año.


También en EL ESPAÑOL: CNI, Defensa, Guardia Civil y Policía contactaron con Hacking Team para controlar teléfonos

Las ‘leyes mordaza’ ya están aquí

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Este 1 de julio entra en vigor, a pesar de las críticas recibidas, la Ley Orgánica de Protección de la Seguridad Ciudadana: una norma polémica apodada ‘ley mordaza’ por su carácter restrictivo para las libertades. Esto es lo que debes saber sobre ella.

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Imagen cortesía de Juan Luis Sánchez / LICENCIA CC-BY

El Congreso de los Diputados dio luz verde a la Ley Orgánica de Protección de la Seguridad Ciudadana: una norma polémica apodada ‘ley mordaza’ por su carácter restrictivo para las libertades de manifestación y de información. Esta ley entra en vigor este 1 de julio a pesar de las críticas de asociaciones, expertos e incluso relatores del Consejo de Derechos Humanos de la ONU.

¿Por qué me interesa esto?

La Ley Orgánica de Protección de la Seguridad Ciudadana sale adelante con el único apoyo del Partido Popular. Según la norma, pasarán a ser sanciones administrativas ciertos comportamientos hasta ahora considerados como faltas e incluidos en el Código Penal.

Esto tiene dos efectos. El primero es que se aceleran los procedimientos contra el ciudadano infractor al eliminar el proceso judicial y todas las garantías que conlleva. El segundo es que aumenta la potestad sancionadora del Ministerio del Interior y de las comunidades autónomas con policía propia.

Los comportamientos sancionados especialmente llamativos son aquéllos que se refieren a manifestaciones en las que la protección legal y el poder de los agentes de policía se ve muy reforzada.

A continuación se incluye un resumen de los comportamientos prohibidos por esta ley comentados por el abogado Carlos Sánchez Almeida, miembro fundador y director legal de la Plataforma en Defensa de la Libertad de Información (PDLI).

¿Qué conductas prohíbe?

La nueva norma divide las acciones prohibidas en tres grupos: muy graves (sancionadas con multas de 30.001 a 600.000 euros), graves (multas de 601 a 30.000 euros) y leves (entre 100 y 600 euros).

¿Cuáles son las infracciones muy graves?

Son infracciones muy graves, por ejemplo, las manifestaciones prohibidas o no comunicadas cerca de lugares “en donde se prestan servicios básicos para la comunidad”. La responsabilidad de esas manifestaciones no sólo recaerá en los organizadores de las marchas sino en “quienes por publicaciones o declaraciones de convocatoria […] pueda determinarse razonablemente que son directores de aquéllas”.

“En la práctica”, explica Almeida, “las diferentes sanciones por manifestarse suponen una prohibición retroactiva del 15M. Todo cuanto se hizo a partir de mayo de 2011, aprovechando al límite las libertades reconocidas por la Constitución, queda ahora prohibido. Además de ello, se construyen liderazgos ficticios de las manifestaciones para evitar el ‘efecto Fuenteovejuna’ tan característico de la Spanish Revolution: toda manifestación tendrá un responsable aunque se limite a apoyar el hashtag de convocatoria por Twitter”.

Otras infracciones muy graves son la celebración de espectáculos prohibidos por razón de seguridad pública y el uso de punteros láser contra pilotos o conductores de medios de transporte, así como la tenencia de armas o explosivos sin permiso, cuando no sea delito.

¿Y las infracciones graves?

Son infracciones graves, por ejemplo, manifestarse frente a las sedes del Congreso de los Diputados, el Senado o los parlamentos autonómicos cuando perturben gravemente la seguridad ciudadana. También oponerse a la disolución de una manifestación, así como la desobediencia o resistencia a la autoridad en cualquier caso, especialmente en casos de desahucios. 

Asimismo, el uso de imágenes y datos de autoridades y agentes de policía que puedan poner en riesgo la seguridad personal o familiar de dichos agentes, aunque “con respeto al derecho fundamental a la información”.

Almeida recuerda el caso de la manifestación Rodea el Congreso, declarada lícita por el juez Santiago Pedraz. “Esa protesta podría ser sancionable con arreglo a la ‘ley mordaza’. La resistencia pasiva será objeto de sanción administrativa de acuerdo con la ‘ley mordaza’ y podría ser hasta delito”.

“Mucho más grave desde el punto de vista del derecho a la información”, añade el abogado, “es la posibilidad de sancionar a quien fotografíe a policías: la ley incluso permite que se incaute la cámara a los fotoperiodistas como instrumento para la comisión de la infracción”.

Se recoge también como infracción grave “la falta de colaboración con la policía en la averiguación o prevención de acciones que puedan poner en riesgo la seguridad ciudadana”.

“¿Será sancionable el silencio, pese a que la Constitución recoge el derecho de todo detenido a no contestar?”, se pregunta Almeida. “Con la redacción ambigua de la ‘ley mordaza’ todo es posible. Hasta sancionar la mera resistencia pasiva en una sentada. Como se dijo en un divertido comentario leído en Menéame, en una película de Gandhi nuestro legislador iría con los malos”.

Por último, también serán castigados como infracciones graves el consumo de drogas y la solicitud o aceptación de servicios sexuales en la vía pública.

¿Qué infracciones leves establece la ley?

La norma recoge como infracción leve el “exhibicionismo obsceno”. También la ocupación de un inmueble o la de la vía pública para la venta ambulante no autorizada.

Almeida destaca que la ley no define qué debe considerarse obsceno: “Eso quedará sometido a los criterios morales del jefe de una unidad antidisturbios. El cuerpo desnudo de Jill Love en Rodea el Congreso o las acciones de Femen podrán ser perseguidas si enseñan demasiada carne según el criterio de los responsables de una unidad de intervención policial. Quizás, como en el franquismo, habrá una unidad especializada en medir el tamaño de las faldas y los escotes”.

Insultar a un agente de la policía (las “faltas de respeto y consideración” hacia las fuerzas y cuerpos de seguridad del Estado) también se sancionará como infracción leve. “Es otro supuesto donde se ataca el derecho a la libertad de expresión”, afirma Almeida. “La ponderación de ese derecho con el derecho al honor siempre debería estar sujeta a un criterio judicial y no policial en un proceso con las debidas garantía. La ‘ley mordaza’ está pensada para que en la calle la policía sea al mismo tiempo juez y parte, además de ostentar el monopolio de la violencia”.

Otra falta leve será negarse a identificarse ante un agente y perder el DNI por tercera vez en un año. Según Almeida, la sanción por pérdida reiterada del DNI es ridícula: “¿Habiendo tasas, quién necesita sanciones? Sería mucho más efectivo imponer una fuerte tasa por renovación de DNI después de una pérdida reiterada. Habría más respeto a la presunción de inocencia”.

Un botellón también se podrá sancionar con una multa de hasta 600 euros “cuando perturbe gravemente la tranquilidad ciudadana”. La nueva ley también legaliza las devoluciones ‘en caliente’ de personas que crucen ilegalmente la frontera en Ceuta y Melilla. Esta medida entrará en vigor al día siguiente de su publicación en el BOE.

¿Cómo ve ampliado su poder la policía?

Almeida se muestra contundente: “El mayor efecto liberticida de la ‘ley mordaza’ es la desaparición de las garantías procesales que otorgaba el antiguo Código Penal: se sustituyen los jueces por policías, al sustituir las faltas penales por infracciones administrativas”.

Según el abogado, “esta forma de legislar tiene tristes antecedentes históricos: era la práctica habitual en regímenes totalitarios. y evidencia un desprecio absoluto al poder judicial. Desde el 15M han sido numerosas las sentencias absolutorias en juicios de faltas contra los activistas que ejercían la desobediencia civil pacífica. Al despenalizar las faltas, desaparecerán los jueces y las garantías del proceso penal para ser sustituidos por multas de policías a los que la ley otorgará total credibilidad”, sostiene el abogado. “Ante un juez se puede debatir si una determinada conducta está amparada por la ley. Discutir ante la policía supondrá ser detenido por desobediencia”.

¿Por qué ‘leyes mordaza’? ¿Es que hay más?

Pues sí. Se han aprobado dos reformas del Código Penal, la primera como fruto del pacto de PP y PSOE contra el terrorismo. Ambas reformas han recibido críticas muy fuertes por su carácter reaccionario y represivo. La reciente reforma de la Ley de Propiedad Intelectual también refuerza ciertos mecanismos de control de publicaciones digitales con el fin de preservar los derechos de autor. Unidas, estas reformas convierten a la ‘ley mordaza’, en palabras del propio Almeida, en un ‘monstruo de tres cabezas’ que restringirá la libertad.

Para hacerse una idea del alcance de las medidas que se aprueban, la PDLI ha publicado un post sobre cómo afectará a la ciudadanía la aprobación de todas estas medidas, otro sobre el Código Penal reformado y un completo informe sobre ‘Límites y amenazas al ejercicio de las libertades de expresión e información en España’. La propia plataforma califica este mes de ‘marzo negro’.

Además, se encuentran en tramitación parlamentaria las reformas de la Ley de Enjuiciamiento Criminal con medidas que también reforzarán los mecanismos de control y vigilancia a la ciudadanía.

¿Qué supone para la libertad de expresión?

Al final, ¿qué significan estas modificaciones normativas para el ciudadano? Virginia P. Alonso, presidenta de la Plataforma en Defensa de la Libertad de Información (PDLI), concluye que tanto la doble reforma del Código Penal como la nueva Ley de Seguridad Ciudadana “tienen un nexo común, que es la penalización de las nuevas formas de protesta, que se canalizan a través de las redes sociales”.

Alonso apunta como agravante que “todo esto se ha tramitado por el procedimiento de urgencia, cuando no hay nada en la sociedad española que obligue a aprobar estas leyes tan deprisa: España tiene unos índices de criminalidad bajos y la inseguridad ciudadana nunca ha representado un problema para la opinión pública”.

¿Por qué, entonces, tanta prisa? “Nosotros pensamos”, afirma Alonso, “que el partido que está gobernando ahora quiere poner coto a esta marea de protestas sociales que sí han tenido cierto eco en la ciudadanía en tanto que las intenciones de voto han cambiado, y pretende bloquear tanto las protestas como la forma en que se informa sobre ellas”.

“No olvidemos que se han cambiado mucho las estructuras de la comunicación en España, de modo que el esquema ‘emisor-receptor’ ha desaparecido y todos podemos ser emisores de información”, afirma Alonso, que añade: “Lo que se está tratando de hacer es que la gente se controle, que tenga miedo a la sanción y deje de contar lo que hasta ahora contaba sobre las protestas en la calle”.

En cuanto al alcance de estas reformas, Alonso estima que la Ley de Seguridad Ciudadana “es una regresión a la ley franquista de orden público de 1959 porque antepone el orden en las calles a derechos reconocidos por la Constitución y olvida que la defensa del orden público está para que todos podamos ejercer nuestros derechos y no al revés”.

Anonymous: un sumario que ‘pone en riesgo el derecho de defensa’

Las transcripciones de varias conversaciones entre abogados y clientes en el sumario del caso Anonymous ponen en riesgo el derecho de defensa, según denuncian los letrados de los supuestos cabecillas de la organización.

También en EL ESPAÑOL: Las claves del caso Anonymous

El sumario del caso contra la supuesta cúpula de Anonymous sigue incluyendo conversaciones entre clientes y abogados, algo que pone en riesgo el derecho a la defensa de los acusados. Esto sucede cuatro años después de que la juez encargada del caso ordenara su eliminación, una vez que la Fiscalía ha presentado su escrito de acusación -pide cinco años de cárcel para los tres acusados- y justo cuando va a comenzar el juicio oral.

La orden de la eliminación de dichas transcripciones tuvo lugar después de que se hiciera público este hecho. La secretaria judicial incluso dio fe de la retirada de este contenido tras el mandamiento correspondiente de la titular del juzgado número 4 de Gijón, Ana López Pandiella. Pese a todo, las conversaciones no desaparecieron del sumario, tal y como ha podido constatar este diario.

El fiscal ha presentado recientemente su escrito de acusación en el que pide más de cinco años de cárcel para los tres supuestos responsables de Anonymous. Recibió el sumario con las transcripciones de varias conversaciones entre uno de los acusados (R. T. S.) y su abogado, David Maeztu, en las que se planteaban algunas estrategias de defensa.

En una de esas conversaciones, el abogado -claramente identificado como tal- comenta por teléfono con su defendido que una de las estrategias a seguir es plantear la nulidad de su identificación basada en la dirección IP.

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Captura de una de las transcripciones que aparecen en el sumario.

“Aquí la clave de esto está en que el delito que se te imputa no tiene relevancia como para que haya procedido a la identificación, entonces, todo lo demás está viciado de nulidad, y eso es lo que yo pediría en principio”, dice Maeztu, según consta en la transcripción.

Ya hace cuatro años, el propio abogado sospechaba que perseguir a alguien por ciertos delitos, como la comisión de un ataque de denegación de servicio, “se enfrenta al problema de que no se puede identificar a quien está detrás de una dirección IP porque el delito de daños del artículo 264.2 no es un delito grave, ya que la pena es inferior a cinco años de prisión”.

El abogado también añadía sus sospechas de que la Policía trataba de “buscar la manera de elevar el nivel del delito para saltarse la limitación legal, razón por la que intenta reconducir todo lo que tenga que ver con Anonymous hacia la consideración de estar ante un delito de pertenencia a una organización criminal”, y así sumar más pena.

Anonymous, organización criminal… o no

El fiscal acusa a los supuestos miembros de la presunta cúpula de Anonymous de los delitos de daños continuados (cuatro años y cinco meses de prisión, en este caso) e integración en un grupo criminal (11 meses de cárcel, también en este caso). Sólo con el primer delito la pena no alcanzaría los cinco años de prisión necesarios para poder identificar a un usuario por su dirección IP, tal y como expuso Maeztu. Pero el fiscal considera también que los imputados integran un grupo criminal y, de este modo, las penas solicitadas superan los cinco años.

¿Es Anonymous una organización criminal y, por tanto, puede acusarse a alguien del delito descrito en el artículo 570 del Código Penal? Pues depende del informe policial que toque.

En este caso, el fiscal considera que los acusados integran “un grupo criminal con la intención de perpetrar reiteradamente delitos leves”, y pide que se aplique la pena en su mitad superior al estar en grupo criminal “formado por un elevado numero de personas” (artículo 570 ter 1c y 2a del Código Penal).

Sin embargo, en un caso similar contra supuestos miembros de Anonymous instruido en el juzgado número 7 de Toledo, la propia Policía afirma en un informe -y sin lugar a dudas- que “no se puede asociar Anonymous a una Organización Criminal” ya que “existe un gran número de personas afines a Anonymous que, aunque difundan su ideología, lo hacen sin cometer ningún acto delictivo”.

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Informe policial que dice que Anonymous NO es organización criminal.

Consecuencias

David Maeztu, en conversación telefónica, comentó irónicamente que “cuatro años más tarde, las conversaciones entre cliente y abogado seguían allí”. “Estoy estudiando medidas contra la secretaria judicial, dado que fue ella quien dio fe de la devolución de estas transcripciones de conversaciones con mi cliente a la Brigada de Investigación Tecnológica (de la Policía), concretamente el 25 de julio de 2011”, añadió el letrado.

Por su parte, el abogado Carlos Sánchez Almeida, defensor de otro de los acusados, coincide con Maeztu en que el caso está viciado de nulidad. “Con independencia de que el caso Anonymous es un montaje político contra el 15M desde el primer momento, la interceptación de comunicaciones entre abogado y cliente invalida todo el procedimiento, al afectar al núcleo duro del derecho de defensa”, afirma.

“El proceso carece de toda garantía desde el momento en que policías, juez y fiscal han podido tener conocimiento de toda la estrategia de defensa”, añade Sánchez Almeida. Y concluye: “De conformidad con la doctrina jurisprudencial de los frutos del árbol envenenado, se debe anular todo el proceso”.